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Demencia mucho más frecuente en enfermos de Parkinson

JANO.es · 11 junio 2008 11:58

Según la Dra. Irene Litvan, es entre 5 y 6 veces más común entre los afectados por el Parkinson, debido a la presencia de una patología múltiple

La Dra. Irene Litvan, directora de la División de Trastornos del Movimiento de la Universidad de Louisville, en Kentucky (Estados Unidos) aseguró en la jornada "Deterioro cognitivo en la enfermedad de Parkinson", que la demencia es entre 5 y 6 veces más frecuente en pacientes con enfermedad de Parkinson. La jornada, celebrada en Pamplona, estuvo organizada por los Dres. M. Cruz Rodríguez-Oroz y José Obeso, de la Clínica Universitaria y del Centro de Investigación Médica Aplicada de la Universidad de Navarra, con el patrocinio de Lundbeck.
 
"La demencia está presente en un alto porcentaje en mayores de 60 años a los que se les diagnostica la enfermedad de Parkinson. Por el contrario, estudios recientes realizados en pacientes jóvenes, seguidos durante 8 años, han demostrado que la probabilidad de desarrollar deterioro cognitivo se reduce al 13%", explicó la Dra. Litvan.
 
La vinculación de demencia y el Parkinson se debe a la presencia de una patología múltiple. "A veces es la propia patología que ocurre en el Parkinson, la acumulación de la alfasinucleina, proteína que se concentra en las áreas motoras y que, en los casos con deterioro cognitivo, también se presenta en las áreas corticales. En otras ocasiones se acompaña de enfermedad de Alzheimer, problemas vasculares, etc.", añadió la citada especialista.
 
Explicó que la demencia ofrece diversas peculiaridades en enfermos de Parkinson. Por un lado, el problema no se centra en registrar la información sino en recordarla adecuadamente. Por este motivo se recomienda facilitar claves que ayuden al enfermo a obtener una referencia. La Dra. Litvan afirmó que "son pacientes diferentes a los afectados por el Alzheimer, ya que se dan cuenta de que la memoria está fallando".
 
En la enfermedad de Parkinson se ven afectados de manera más llamativa los aspectos frontales, lo que dificulta la realización de varias tareas al mismo tiempo. Además, en estos pacientes son más frecuentes las alucinaciones visuales y, en general, aparecen antes que en otras enfermedades, "en parte debido al tratamiento que reciben".
 
Por otra parte, el deterioro cognitivo se presenta de forma diferente en función de la edad del enfermo de Parkinson. "Mientras que los pacientes jóvenes muestran más temblor y la enfermedad es asimétrica (actúa más en un lado del cuerpo que en el otro), las personas mayores desarrollan problemas en el caminar o pérdidas de equilibrio, por lo que estos factores se asocian más al desarrollo de demencia", apuntó la investigadora de la Universidad de Louisville.
 
Tratamiento
La terapia para este tipo de demencia pretende reducir los efectos secundarios del tratamiento del Parkinson. "Los agonistas dopaminérgicos conducen con frecuencia a la confusión y a las alucinaciones. Por ello, es preciso aplicar terapias que minimicen estos efectos. En este sentido, la carbidopa levodopa se presenta como una alternativa eficaz", señaló.
 
Otra medida es el empleo de inhibidores de la colinesterasa, que aumentan la cantidad de acetilcolina. "Estudios realizados con PET han demostrado que los pacientes con Parkinson tienen un déficit de esta sustancia, que es notablemente más baja en los enfermos con demencia. La administración de fármacos que aumentan los niveles de acetilcolina reduce las alucinaciones y mejora la atención y otros aspectos cognitivos de los pacientes", explicó la Dra. Litvan.
 
En la actualidad, la investigación va encaminada al estudio de los factores genéticos implicados y a encontrar tratamientos que detengan el curso de la enfermedad. "Si logramos evitar que las proteínas sigan agregándose en la células conseguiremos estabilizar la enfermedad y aplicar terapias que palien los síntomas", certificó Litvan.
 

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