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OTORRINOLARINGOLOGÍA

16 de abril: Día Mundial de la Voz

SEORL-CCC · 16 abril 2021

Con motivo de la jornada, cuyo lema es "Un mundo, muchas voces", los otorrinolaringólogos subrayan la importancia de vocalizar y no elevar la voz cuando se usa mascarilla para evitar disfonías.

Con motivo del Día Mundial de la Voz, que se celebra este viernes 16 de abril, la Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (SEORL-CCC) advierte de que forzar la voz llevando mascarilla puede causar disfonías y otros trastornos. Por ello, recuerda que una adecuada vocalización y una respiración cómoda son claves para el cuidado de las cuerdas vocales en época de pandemia.

Un trabajo reciente publicado en el Journal of Voice concluye que el uso de mascarilla induce a la necesidad inconsciente de aumentar el esfuerzo vocal, lo que, con el tiempo, puede incrementar el riesgo de desarrollar disfonía funcional. "Lo que hay que tener claro es que es el mal uso de la voz y no la mascarilla lo que puede perjudicarnos", afirma el presidente de la Comisión de Laringología, Voz, Foniatría y Deglución de la SEORL-CCC, Pedro Cabrera. De hecho, el análisis acústico de la voz en las unidades de otorrinolaringología puede seguir haciéndose con mascarilla quirúrgica, ya que esta no interfiere en los resultados.

Entre los consejos para hacer un buen uso de la voz con la mascarilla, este especialista destaca la importancia "de controlar las ganas de elevar y forzar la voz para sentirnos escuchados, pues todo ello, además de repercutir en nuestra capacidad respiratoria, puede tener consecuencias para las cuerdas vocales y causar molestias como ronqueras o disfonías".

Para facilitar la escucha y la comunicación oral con el uso de mascarilla sin dañar la voz, Cabrera recuerda "que es necesario respirar de forma cómoda y calmada, sin utilizar el aire residual y sin sensación de ahogo, vocalizar bien y hablar claro y lento para evitar tener que repetir". Por otro lado, para evitar carraspear por resecarse la garganta al llevar la boca tapada, es aconsejable tragar saliva y estar bien hidratado para no realizar movimientos fuertes o violentos.

Estos cuidados los debe seguir la población general, pero sobre todo aquellos profesionales que utilizan la voz de forma continuada. "Cada uno de nosotros debemos acomodar el uso de nuestra voz a las posibilidades de nuestro aparato fonador, hay que usarla sin hacer esfuerzos y procurar hacer descansos", comenta Cabrera.

Por lo tanto, es recomendable descansar la voz haciendo períodos de silencios de 15-20 minutos 2 o 3 veces al día, limitar en la medida de lo posible el uso del teléfono, y no hablar más de cuatro horas seguidas ni cantar más de dos. "Esto es especialmente importante en profesionales como los profesores, locutores de radio, cantantes, actores, teleoperadores e incluso en los profesionales sanitarios, en los que ahora su voz, más que nunca, es la carta de presentación ante sus pacientes debido a que los sistemas de protección frente a la COVID-19 les cubren por completo", indica.

En este sentido, pueden ser recomendables unas mascarillas frente a otras cuando la comunicación hablada es una prioridad. Otro estudio publicado también en el Journal of Voice muestra que las mascarillas quirúrgicas desechables tienen una influencia menor sobre las propiedades acústicas del habla que otro tipo de mascarillas.

Otro de los aspectos importantes a tener en cuenta para el cuidado de la voz durante la pandemia es el ambiente. "Además de que debemos evitar las aglomeraciones para reducir las posibilidades de contagio, a la hora de comunicarnos con la mascarilla puesta es importante no hacerlo en ambientes ruidosos, ya que nos incita a hablar gritando", sostiene Cabrera. Tampoco los ambientes secos, cargados de humo o polvorientos ayudan a proteger las cuerdas vocales.

Decálogo de consejos para cuidar la voz

La SEORL-CCC proporciona un Decálogo de consejos para cuidar la voz. En primer lugar, recomienda no hablar en ambientes ruidosos. "No se debe hablar sobre un fuerte ruido ambiental, pues es un comportamiento de abuso vocal; algunas alternativas pueden ser: hablar de frente al interlocutor, articular más de lo habitual y hablar claro y lento para evitar repetir", aconseja.

Asimismo, insiste en la importancia de no fumar. El tabaco es un factor irritante para la laringe y, además, el humo pasa entre las cuerdas vocales y predispone para que aparezcan lesiones benignas como edemas o pólipos. También es la principal causa de cáncer de laringe.

Otra recomendación es no chillar ni hablar gritando, puesto que es un comportamiento de esfuerzo vocal. "Debemos acomodar nuestro uso de la voz a nuestras posibilidades reales y conocer las posibilidades de nuestro aparato fonador para saber hasta dónde se puede llegar sin realizar esfuerzo".

Vocalizar y respirar bien también es otro consejo a destacar. Es necesario vocalizar bien y respirar de manera cómoda para evitar forzar y elevar la voz, sobre todo en profesiones donde el uso de la voz es continúo, como la de los profesores. También recuerdan la importancia de hidratarse correctamente, esto es, beber unos dos litros de agua diarios para que la mucosa que recubre a las cuerdas vocales esté bien hidratada.

Descansar de forma adecuada también es clave para cuidar la voz, pues la fatiga corporal se refleja en la misma. "Hay que dormir más de seis horas, y descansar antes de utilizar mucho la voz, especialmente en los profesionales de la voz", destaca.

Asimismo, desde la SEORL-CCC avisan de que no se debe utilizar el aire pulmonar residual al hablar. "Nunca se debe hablar con el resto final de aire y sentir sensación de ahogo; es un comportamiento de esfuerzo. Esto ocurre cuando se marcan las venas del cuello al hablar", explica.

También llama a evitar los irritantes laríngeos como el humo y las áreas polvorientas, así como hablar en ambientes muy secos, pues la sequedad ambiental quita protección a las cuerdas vocales. Es conveniente utilizar un humidificador, evitar los ambientes con mucha calefacción o aire acondicionado, abrir y ventilar las habitaciones para renovar el aire.

No carraspear es otro de los consejos a seguir. "El carraspeo es un comportamiento de esfuerzo traumático para las cuerdas vocales al tratarse de un movimiento fuerte y violento", indican desde la sociedad científica. Algunas alternativas para evitarlo pueden ser: tragar saliva, beber pequeños sorbos de agua, realizar una tos sorda (sin juntar las cuerdas vocales).

Por último, la sociedad científica recomienda realizar controles periódicos de la voz con el otorrinolaringólogo o con el foniatra, y consultar siempre que una disfonía se mantenga más de 15 días sin estar acatarrado.

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