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OBESIDAD

Asocian la composición de algunas bacterias intestinales con el desarrollo de obesidad

JANO.es · 01 febrero 2012

Gastroenterólogos de la EAGEN estudian la relación entre la falta de diversidad microbiana, característica de los individuos obesos, y la forma como se procesan los alimentos.

Expertos de la Asociación Europea de Gastroenterología, Endoscopia y Nutrición (EAGEN), sostienen que existe una asociación entre los cambios en la composición y la función metabólica de las bacterias intestinales y la aparición de obesidad y otros trastornos metabólicos graves.
Tras el análisis de diversos estudios con animales sobre la patogénesis de la obesidad, han extraído la conclusión de que "las bacterias intestinales pueden afectar al desarrollo de materia grasa, a la resistencia a la insulina e inflamación de bajo grado", afirma el doctor Antonio Gasbarrini, miembro de la EAGEN.
"Hace años que sabemos que la obesidad es el resultado de una compleja interacción entre factores genéticos y ambientales", señala Gasbarrini, en referencia a dichos estudios, que, a su entender, abren una "prometedora" vía para el desarrollo de nuevos tratamientos de algunas enfermedades metabólicas.
Para este experto, si en el futuro es posible identificar el perfil específico de la flora intestinal asociada a un mayor riesgo de desarrollar una enfermedad metabólica en humanos, "puede que sea posible modificar dicho perfil utilizando prebióticos, probióticos o antibióticos concretos". No obstante, afirma Gasbarrini, "aún es preciso trabajar mucho más en este sentido para poder recomendar este método".

Los individuos obesos tienen menos diversidad microbiana y, además, presentan vías metabólicas alteradas en su flora intestinal. En el caso de los ratones, estos cambios parecen provocar un aumento en la extracción de calorías de la dieta, así como un aumento en el almacenamiento de energía y en la resistencia a la insulina y un incremento en la inflamación crónica de bajo grado del tejido graso, lo que es característico de la obesidad y de la resistencia a la insulina.

Interacción entre flora y dieta

"Por supuesto, estos resultados con animales deben confirmarse en estudios humanos, pero sin duda indican que el intestino puede desempeñar un papel importante, hasta ahora no reconocido, en el desarrollo de la obesidad", afirma Gasbarrini.
En su opinión, la posible relación entre la flora intestinal humana y la obesidad puede tardar muchos años en aclararse y parece más complicada de lo que se pensaba en un principio, pues probablemente implica una interacción entre la flora y la dieta. "En el momento del nacimiento, los humanos están esencialmente libres de bacterias, pues la colonización comienza poco después del parto", explica.
"Llega un momento en el que el cuerpo se convierte en el anfitrión de muchas y complejas comunidades de microbios; además, ahora se piensa que los hábitos dietéticos son uno de los factores principales que contribuyen a la diversidad de la flora intestinal humana. No obstante, todo lo que podemos decir por ahora es que los individuos obesos parecen tener unos niveles de bacterias diferentes de los individuos no obesos, lo que puede afectar al modo el que procesan los diferentes alimentos", concluye.

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