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OFTALMOLOGÍA

Células madre para reconstruir tejido ocular dañado

JANO.es y agencias · 25 enero 2010

Consiste en sustituir las células de la superficie de la córnea utilizando células del otro ojo del paciente, un método que se evaluará en un ensayo clínico próximamente

Las terapias con células madre están revolucionando el enfoque para tratar patologías graves de los ojos y, en concreto, una nueva técnica que ha conseguido sustituir las células de un tejido dañado por otras nuevas del mismo paciente, afectado por ceguera.
 
En declaraciones a Europa Press, el Dr. Juan P. Álvarez de Toledo, jefe del Departamento de Conservación del Banco de Ojos para Tratamientos de la Ceguera (BUTC)-Centro de Oftalmología Barraquer, explicó que las células madre se consiguen del otro ojo del paciente mediante biopsia. El problema es cuando la dolencia afecta a los dos ojos.
 
Esta técnica, que todavía se encuentra en sus inicios, está indicada sólo para la reconstrucción de la superficie de la córnea en casos de quemaduras o de infecciones muy graves que provocan pérdidas de visión, señala el cirujano de la Clínica Barraquer.
 
En el marco del XXII European Eye Bank Association Anual Meeting en Sitges (Barcelona), el Hospital Clínic de Barcelona y la Clínica Barraquer hicieron pública la puesta en marcha de un ensayo multicéntrico para mejorar esta técnica, que ya se utiliza en Estados Unidos, Japón e India, con entre un 60% y un 90% de éxito, pero todavía de una forma “muy experimental y sin protocolos”, señaló el Dr. Álvarez.
 
El ensayo, que liderará el Dr. Ricardo Casaroli, oftalmólogo del Hospital Clínic y su banco de ojos, el Transplant Service Foundation, se hará en colaboración con la Universidad de Oslo (Noruega), que aportará el método de cultivo de los tejidos que, a su vez, aportarán los dos bancos de ojos catalanes. Se espera que el proyecto, ya aprobado, cuente con la participación de una quincena de pacientes.
 
Hasta el año pasado, unos 180 pacientes de todo el mundo fueron tratados con esta técnica, una cifra aún muy reducida, teniendo en cuenta los efectos negativos de quien padece la ceguera. En España, una han sido una decena.
 
Aunque España sigue siendo puntera en cuanto al número de donantes de córnea generados y se realizan más de 3.000 trasplantes al año. La investigación desarrollada por los especialistas de los bancos de ojos es fundamental para lograr una mayor optimización de las córneas obtenidas, a fin de obtener la mejor calidad de los injertos para devolver la visión a un ciego corneal que, de otra forma, no tendría solución.
 
El encuentro, celebrado este fin de semana en Sitges (Barcelona), ha reunido a los principales especialistas europeos en bancos de ojos para abordar temas como la mejora de la selección de donantes, las nuevas técnicas y desarrollos en conservación, tanto en sistemas como en medios, así como los últimos avances en trasplantes de córnea.
 
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