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MEDICINA REGENERATIVA

Células madre para restaurar la audición y la visión en modelos animales

JANO.es · 21 noviembre 2008

Un equipo surcoreano ha conseguido restaurar la audición en cobayas usando células madre de la médula espinal de seres humanos, mientras que otro equipo estadounidense desarrolló ojos funcionales en renacuajos ciegos a partir de células de rana.

Las células madre embrionarias pueden ser utilizadas para reparar la pérdida de audición y visión en animales, en un hallazgo que sería el primer paso para ayudar a las personas. Un equipo científico ha conseguido restaurar la audición en cobayas usando células madre de la médula espinal de seres humanos, mientras que otro desarrolló ojos que funcionaban bien en renacuajos ciegos a partir de células de rana.

Aunque no hay usos inmediatos para los seres humanos, los expertos afirman que sus hallazgos ayudan a describir algunos de los procedimientos biológicos básicos que subyacen al desarrollo de la audición y la vista, y permitirían el avance del nuevo campo de la medicina regenerativa. "Estos descubrimientos ilustran el continuo extraordinario potencial de la investigación con células madre para tratar una amplia gama de enfermedades mortales y discapacitantes que afectan a millones de personas", explica Anand Swaroop, experto en células madre del National Eye Institute de Estados Unidos.

El equipo de la Dra. Sujeong Jang, de la Universidad Nacional de Chonnam en Gwang-ju (Corea del Sur), empleó células madre de la médula espinal humana para reparar la audición en cobayas en los que se había destruido ese sentido con químicos. Los expertos cultivaron células madre y las transformaron en similares a las neuronas en el laboratorio. Luego, las trasplantaron en el oído interno de los animales. Tres meses después, las cobayas parecían escuchar algunos sonidos, indicó Jang en una reunión de la Sociedad de Neurosciencia. Jang manifestó que el objetivo era volver a generar las pequeñas células capilares que son esenciales en los mamíferos para oír, aunque reveló que aún no están seguros cómo las células madre lo logran.

Paralelamente, el equipo del Dr. Michael Zuber, de la SUNY Upstate Medical University en Siracusa (Estados Unidos) lograron desarrollar ojos que funcionaron bien en embriones de ranas ciegas, mediante el uso de células madre. Generalmente, las células madre de ranas sólo forman piel cuando se las cultiva en laboratorio. El equipo de Zuber añadió siete factores genéticos diferentes que activaron la formación de genes oculares. Cuando se trasplantaron las células transformadas a los embriones, los renacuajos resultantes podían ver a través de esos ojos, índicó el experto durante la reunión. Aunque los investigadores aún no observan la posibilidad de uso inmediato en las personas, indicaron que regenerar muchos tipos celulares distintos es la meta de la medicina regenerativa. "La retina, como todos los órganos del cuerpo, contiene muchos tipos celulares diferentes. Por lo tanto, una recuperación exitosa de la ceguera debido a lesión o enfermedad requiere el reemplazo funcional de muchos tipos de células retinianas", finalizó el autor.

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