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PUBLICADO EN 'NEURON'

Células de la piel reprogramadas como neuronas vuelven a crecer en ratas con lesiones de médula espinal

JANO.es · 08 agosto 2014

Los investigadores incrustaron estas células en una matriz con factores de crecimiento para luego injertarlas en los roedores.

Aunque las neuronas no se regeneran después de lesiones de médula espinal, neuronas formadas a partir de células madre pluripotentes inducidas por el hombre (iPSC, por sus siglas en inglés) que fueron injertadas en ratas con este tipo de lesiones muestran un crecimiento notable a lo largo del sistema nervioso central de los animales, incluso aunque se crearan a partir de células de la piel tomadas de un hombre de 86 años de edad. Estos hallazgos, descritos en Neuron, podrían abrir nuevas posibilidades para estimular el crecimiento de neuronas en personas con lesiones de médula espinal.

"Estos resultados indican que los mecanismos neuronales intrínsecos superan fácilmente las barreras creadas por una lesión en la médula espinal para extender muchos axones en distancias muy largas y que estas capacidades persisten incluso en las neuronas reprogramadas a partir de células humanas muy envejecidas", afirma el autor principal de esta investigación, Mark Tuszynski, profesor de Neurociencias y director del Centro de Reparación Neuronal de la Universidad de California-San Diego, en Estados Unidos.

Después de que el doctor Tuszynski y sus colegas convirtieran las células de la piel en células iPSC, que pueden ser inducidas para convertirse en casi cualquier otro tipo de célula, el equipo reprogramó células para que se transformaran en neuronas, incrustándolas en una matriz que contiene factores de crecimiento y luego las injertaron en lesiones de la médula espinal de ratas.

Tres meses más tarde, el equipo encontró neuronas maduras y un amplio crecimiento de las fibras nerviosas a través de largas distancias en la médula espinal de las ratas, incluso en el tejido dañado y extendidas hacia el cerebro. Pese a las numerosas conexiones entre las neuronas implantadas y las neuronas existentes de las ratas, la recuperación funcional de las extremidades de los animales no se restauró.

Los científicos vieron que varios injertos iPSC contenían cicatrices que pueden haber bloqueado los efectos beneficiosos. Tuszynski, junto con el autor principal Paul Lu, del Departamento de Neurociencias de la Universidad de California San Diego, y sus colaboradores están trabajando ahora para identificar la mejor manera de aplicar terapias con células madre neuronales en pacientes con lesiones de médula espinal, utilizando injertos derivados de las propias células de los pacientes.

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