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Científicos españoles trabajan en el desarrollo de una herramienta para simular un brote de meningitis meningocócica

JANO.es · 06 febrero 2012

El objetivo es desarrollar un prototipo de análisis que pueda extrapolarse a otro tipo de enfermedad infecciosa siempre y cuando tenga patrones de comportamiento similares o se puedan adaptar.

La Universidad de Salamanca ha iniciado un proyecto de investigación que pretende diseñar una herramienta informática capaz de simular el comportamiento de un brote de meningitis meningocócica, con la que pretenden ayudar a los gestores sanitarios a predecir la evolución de esta enfermedad.
Esta infección afecta principalmente a niños y suele presentar pocos casos, aunque muy graves, y está causada por la bacteria 'neisseria meningitidis' o meningococo, que afecta a las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal.
Según la investigadora María José Fresnadillo, principal responsable del proyecto, el objetivo es "desarrollar un prototipo de análisis que pueda extrapolarse a otro tipo de enfermedad infecciosa siempre y cuando tenga patrones de comportamiento similares o se puedan adaptar".

La elección de la meningitis como modelo está justificada por tratarse de una enfermedad grave y de un gran impacto social. Además, sus características son óptimas para probar el modelo matemático.

Un objetivo inusual

Ángel del Rey, investigador del Departamento de Matemática Aplicada, otro de los científicos implicados en el proyecto, añade que, aunque en la literatura científica ya hay muchos modelos matemáticos en epidemiología, este modelo permitirá "predecir el comportamiento de un brote".
"Por ejemplo, si aparece en una guardería, la herramienta informática podría predecir la dinámica de la evolución de la epidemia dentro de este recinto, así como su desarrollo en los siguientes días", explica.
El proyecto apunta a un segundo objetivo mucho menos habitual, ya que los investigadores aspiran a "matematizar el proceso mediante el cual un niño puede infectarse", es decir, pretenden predecir el posible contagio de un individuo en particular de acuerdo con sus características personales y en relación con una circunstancia determinada.

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