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EPIDEMIOLOGÍA

Confirman el efecto protector del lavado de manos para evitar hospitalizaciones por gripe A

JANO.es · 15 enero 2013

Un estudio realizado conjuntamente por el CIBERESP y el CIBERES recomienda esta práctica al menos 5 veces al día.

Un estudio español financiado por el Instituto de Salud Carlos III ha confirmado el efecto protector del lavado de manos para evitar ingresos hospitalarios por gripe A (H1N1). A la luz de esta conclusión, los científicos recomiendan el lavado de manos "al menos 5 veces al día", siendo aún más positivo realizarlo "diez veces o más".

El trabajo, de tres años de duración, ha estado liderado conjuntamente por los centros de Investigación Biomédica en Red del Instituto de Salud Carlos III de Epidemiología y Salud Pública (CIBERESP) y de Enfermedades Respiratorias (CIBERES).

Los 130 investigadores que participaron en el estudio analizaron a más de 1.500 pacientes de gripe pandémica A (H1N1) que contrajeron la enfermedad en 2009 y estuvieron ingresados en 36 hospitales.

En concreto, 'Factores de riesgo de hospitalización por gripe A(H1N1)2009 y efectividad de intervenciones farmacológicas y no farmacológicas en su prevención. Estudio de casos y controles' analizó "la eficacia del uso de antivirales en las primeras 24 o 48 horas tras la aparición de los síntomas, el papel de las vacunas antigripales en el control de la expansión del virus y los antecedes de vacunación y su posible efecto protector frente al virus para evitar la hospitalización", indican los expertos.

Los diabéticos, con peor pronóstico

Además, se evaluó "la eficacia de las medidas no farmacológicas, como el lavado de manos en la disminución de la hospitalización y el posible papel preventivo de complicaciones de la vacuna antineumocócica 23 valente en las personas afectadas, puesto que la neumonía por streptococcus pneumoniae es una infección bacteriana que pude darse en personas infectadas por el virus de la gripe", señalan.

Todo ello ha llevado a los científicos a concluir, por otra parte, que "tener diabetes o estar siendo tratado con corticoides se halla asociado un peor pronóstico" durante el tratamiento. En este sentido, indican que se consideran "factores asociados a la hospitalización por gripe pandémica" el bajo nivel educativo y la pertenencia a algunas minorías étnicas, la obesidad, las neoplasias hematológicas, la enfermedad cardiaca crónica, la EPOC y las enfermedades neurológicas".

Añadido a ello, constatan que las hospitalización más frecuente en niños se dio "en los menores de dos años y en aquellos con enfermedades crónicas neurológicas, neuromusculares, pulmonares y en pacientes cuyos padres tenían un menor nivel de estudios". Sin embargo, confirman que la vacunación frente la gripe pandémica fue un factor protector "ante el desarrollo de neumonía grave".

Vacunación 'altamente efectiva'

Por otro lado, observan que, aunque la vacunación pandémica fue baja (4,9% en los casos hospitalizados y 12,8% en los controles), ésta fue "altamente efectiva" en la prevención de la hospitalizaciones por gripe A, tanto en personas de 18 o más años (74%), como en las de 65 o más años (78%). Además, las vacunas antineumocócica polisacárdida 23 valente y antigripal, "alcanzaron una efectividad superior a la de la vacuna antigripal sola en pacientes mayores de 65 años".

Los expertos señalan, asimismo, que la efectividad de la vacuna antineumocócica conjugada para prevenir la hospitalización en la ola pandémica 2009-2010 "fue del 48%" en niños menores de cinco años, y concluyen que la dosis inyectable "fue la principal medida para prevenir casos de gripe, reduciendo el riesgo en un 87%".

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