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NEUROLOGÍA

Descartan que exista una relación causal entre la epilepsia y la comisión de crímenes violentos

JANO.es · 28 diciembre 2011

Un estudio sobre la población sueca muestra que el 4,2% de las personas con epilepsia habían sido condenados por violencia después de ser diagnosticados, en comparación con el 2,5% de la población en general.

La condición neurológica de la epilepsia no está directamente asociada con una mayor propensión a cometer delitos violentos; sin embargo, ese riesgo sí existe en personas que han sufrido lesiones cerebrales traumáticas, según un estudio a partir de pacientes suecos dirigido por Seena Fazel, de la Universidad de Oxford, en el Reino Unido, y cuyos resultados han sido publicados en PLoS Medicine.
Los autores del trabajo identificaron a todas las personas con epilepsia y lesiones cerebrales traumáticas registradas en Suecia entre 1973 y 2009 (alrededor de 22.000 individuos) y emparejaron cada caso con diez personas de la población general sin estas enfermedades; posteriormente, vincularon estos datos a los registros de todas las condenas por delitos violentos.
Los autores observaron que el 4,2% de las personas con epilepsia habían sido condenados por violencia después de ser diagnosticados, en comparación con el 2,5% de la población en general. Sin embargo, después de tener en cuenta la situación familiar (la comparación con sus hermanos, no afectados por epilepsia), desaparecía la asociación entre el diagnóstico y la comisión de crímenes violentos. La asociación entre lesión cerebral traumática y la comisión de crímenes violentos no presentaba variación alguna.
Los expertos sugieren que la ausencia de relación causal entre la epilepsia y el crimen violento puede ser valiosa en la lucha contra el estigma de la enfermedad.
En un comentario anexo, el psiquiatra Jan Volavka, profesor emérito de la New York University School of Medicine (no involucrado en la investigación), afirma que "comparar el porcentaje de condenas antes y después del diagnóstico daría otra perspectiva sobre el efecto de la enfermedad en los delitos violentos; sin embargo, uno de los puntos fuertes del estudio es el tamaño de la muestra, que comprende a toda la población de Suecia, y el seguimiento de 35 años. Los resultados son de gran importancia para la salud pública y sirven de inspiración para futuras investigaciones".

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