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BIOLOGÍA MOLECULAR

Descrito el mecanismo molecular responsable de que el sistema inmunológico adquiera memoria

JANO.es · 08 septiembre 2011

Investigadores del CSIC descubren que los linfocitos T se sirven de las asociaciones de varias moléculas, denominadas TCR, para detectar a aquellos antígenos a los que ya se habían expuesto una primera vez.

Un estudio coordinado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha descrito el mecanismo molecular según el cual los glóbulos blancos adquieren memoria para activar una respuesta inmune más eficaz ante los microbios patógenos (antígenos). El trabajo, publicado en la revista Immunity, podría abrir la vía para el desarrollo de nuevas inmunoterapias contra el cáncer.
Los científicos han observado que los linfocitos T, un tipo de glóbulos blancos capaces de activar una respuesta selectiva hacia células infectadas con virus o células que han atrapado otro tipo de microbios, se sirven de las asociaciones de varias moléculas denominadas TCR para detectar un antígeno al que ya han sido expuestos una primera vez.

“Hemos visto que la molécula TCR, receptora o reconocedora del antígeno, no está aislada en la membrana de los linfocitos T, sino que aparece formando hileras en fila india como si fuera un grupo de hormigas. Si el linfocito T es naif o virgen, es decir, si nunca se ha topado con un antígeno, estas asociaciones son más pequeñas”, explican los coordinadores del estudio, Balbino Alarcón y Hisse Martien van Santen, científicos del CSIC en el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa.

Linfocitos dotados de 'memoria'

Hasta ahora se sabía que los linfocitos T estaban dotados de 'memoria' porque se había observado que reconocían a aquellos patógenos con los que ya se habían 'topado'. “Hemos descubierto la causa: los linfocitos T son más sensibles porque sus asociaciones de TCR son más grandes”, destacan los investigadores.
El siguiente paso sería aplicar el hallazgo a futuras terapias contra el cáncer. “Se podría manipular la formación de asociaciones de TCR para que los linfocitos T reconozcan antígenos tumorales”, concluyen los científicos del CSIC. El estudio ha sido financiado por el Ministerio de Ciencia e Innovación, la Red de Cáncer del Fondo de Investigación Sanitaria y la Asociación Española contra el Cáncer.

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