Martes, 14 de Julio del 2020

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PUBLICADO EN 'iSCIENCE'

Descritos genes que predisponen al cáncer e inhiben el sistema inmune

JANO.ES · 26 junio 2020

Un estudio del Idibell muestra que la afectación de ciertos genes que predisponen al cáncer también afectan al sistema inmune, lo que favorece el crecimiento tumoral.

La idea de que el sistema inmunitario "vigila e impide" el desarrollo del cáncer, lo que se llama "inmunovigilancia del cáncer", fue planteada a inicios del siglo pasado. Desde entonces, estudios epidemiológicos han demostrado que la inhibición del sistema inmunitario incrementa el riesgo de padecer cáncer, sin embargo, las bases moleculares de este proceso no se conocen en profundidad.

Ahora, un estudio realizado por un consorcio internacional, liderado por el programa procuramos del Instituto Catalán de Oncología (ICO), y el programa OncoBell del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL), ha identificado las variantes genéticas que predisponen a padecer cáncer y que al mismo tiempo representan una alteración del sistema inmunitario. Para ello, han analizado 17 tipos de cáncer, y en 13 de ellos han encontrado hasta 57 variantes genéticas que predisponen a desarrollar cáncer a la vez que afectan a las defensas del organismo.

El artículo, publicado en la revista iScience, supone un paso adelante en la comprensión de las bases biológicas que inician el cáncer y abren la puerta a futuros análisis de riesgo, además, permite pensar en nuevas estrategias para porvenir ello.

"Los resultados sugieren que el riesgo de desarrollar cáncer puede explicarse, en parte, por alteraciones en el número de células inmunológicas" afirma el Dr. Miquel Pujana, líder del proyecto e investigador del programa procuramos del ICO y Oncobell del IDIBELL. "Si conocemos el efecto que estas variantes genéticas tienen sobre el sistema inmunitario, podemos diseñar nuevas estrategias de prevención, para pacientes con alto riesgo de padecer cáncer, que consistan en la modulación de funciones específicas de las células del sistema inmunitario" , añade Pujana.

Una de las conexiones concretas identificadas en este estudio es la relación entre la alteración de la función del gen SH2B3, una proteína linfocitaria, y el riesgo de padecer cáncer de mama, especialmente en mujeres con un alto riesgo de sufrir este tipo de cáncer por mutaciones en los genes BRCA1 y BRCA2. Estudios histoquímicos corroboran este hecho, ya que la alteración del gen SH2B3 está relacionada con una menor infiltración de células inmunitarias en el tejido tumoral, punto clave para ejercer su función.

Por otra parte, en presencia de esta variante, también hay menos linfocitos en la sangre periférica y está relacionada con un diagnóstico del cáncer en edades más jóvenes. "Estos indicios nos llevan a pensar que la correcta función del gen SH2B3 es determinante para la protección del cáncer en mujeres portadoras de mutaciones de BRCA1 / 2 y que, cuando ésta se encuentra afectada, la inducción farmacológica del gen SH2B3 podría reducir el riesgo de cáncer "explica Pujana.

El sistema inmunitario en el desarrollo del cáncer

El sistema inmunitario, que reconoce los microorganismos extraños como "no-mismos" y proporciona una respuesta para destruir estos agentes causantes de enfermedades, juega un papel similar en la protección del cuerpo contra las malignidades. El ADN dañado a las células cancerígenas acaba induciendo la producción de proteínas anormales conocidas como antígenos tumorales. Estas proteínas tumorales anormales marcan las células cancerosas como "no-mismas". El sistema inmunitario probablemente es capaz de encontrar y eliminar las células cancerosas, aún así, es evidente que las células cancerosas tienen mecanismos que les permiten escapar de las respuestas inmunes que habitualmente impiden el desarrollo de tumores malignos. Cuando el sistema inmunitario pierde su función de vigilancia, las células tumorales tienen la capacidad de formar un tumor.

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