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PUBLICADO EN 'GENES AND IMMNUNITY'

Descubren que las variantes genéticas C4BPA y CR2 protegen a ciertas personas contra la infección por VIH

JANO.es · 30 enero 2015

La identificación de estas secuencias abre la vía a la búsqueda de nuevos tratamientos.

Un equipo de científicos de la Universidad de Jaén, en colaboración con las universidades de Lleida y Milán, ha detectado dos variantes de genes que protegen contra la infección por VIH, es decir, el virus de la inmunodeficiencia humana, causante del sida.

Según ha informado la Fundación Descubre, los expertos han investigado la resistencia innata que poseen ciertas personas muy expuestas al virus, que no desarrollan la enfermedad debido a ese grupo de genes que lo inactivan. La identificación de estas secuencias genéticas servirá, como indican los expertos, como diana terapéutica, es decir, para el ensayo de nuevos tratamientos.

En el estudio, publicado en la revista Genes and Immunity, los expertos han detectado que las variantes genéticas 'C4BPA' y 'CR2' protegen contra la infección por VIH. Para llegar a estas conclusiones, los investigadores han analizado el genoma de individuos expuestos a prácticas de riesgo durante años, en concreto, heroinómanos, que no se han infectado a pesar de tener conductas de alto riesgo.

Los investigadores intentaban responder a la pregunta de qué protegía a estas personas de la enfermedad a pesar de exponerse durante años a prácticas de riesgo. Para ello, analizaron su genoma centrándose en un grupo de genes que consideraban relacionados a priori con el efecto protector.

"Había datos que sugerían que contaban con una ruta genética de inmunidad innata, es decir, una batería de genes (denominados reguladores y receptores del complemento) que inactivaba el VIH", precisa a la Fundación Descubre el responsable del proyecto Antonio Caruz, de la Unidad de Inmunogenética de la Universidad de Jaén.

La novedad del estudio radica en la detección de ambas variantes de genes, que los investigadores han extraído del análisis del genoma de una muestra de un total de 450 pacientes expuestos a VIH por vía sanguínea. De esta manera, Caruz ha señalado que "hemos contado con uno de los mayores grupos de individuos expuestos no infectados del mundo gracias a la colaboración de los Hospitales de Valme (Sevilla) y Reina Sofía (Córdoba)".

Asimismo, explica que, aunque esa batería de genes es común a todos los genomas, hay personas que tienen una variante que funciona de forma distinta. "Eso es un polimorfismo, es decir, variantes de un mismo gen que determina aspectos como que los grupos sanguíneos o el color de los ojos difiera de un individuo a otro", añade.

Parejas de infectados sin el virus

Además, los investigadores han trasladado los resultados obtenidos en Andalucía a Italia, donde, en colaboración con la Universidad de Milán, han contrastado que una de las secuencias de genes con efecto protector, el 'CR2', también está presente en otro grupo de mujeres de riesgo, que son las parejas de infectados por VIH que no presentan el virus. En este caso, se exponen al virus por vía sexual y tampoco se infectan, por lo que han comprobado que una de las mutaciones del gen protege también por este medio de transmisión.

Así, explican las posibles implicaciones terapéuticas del descubrimiento de estas áreas del genoma con efecto protector. "Estos genes participan en la captura de virus recubiertos de anticuerpos, lo que puede sugerir su implicación en la respuestas a las vacunas de cada paciente, esto es, que funcionen o no dependiendo del genotipo de la persona", adelantan.

Por último, los expertos destacan que estos elementos del genoma podrían considerarse un factor para agrupar a los pacientes en función de sus características genéticas de cara a mejorar la efectividad futura de los tratamientos.

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