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PUBLICADO EN 'CELL DEATH AND DIFFERENTIATION'

Descubren un interruptor genético que podría retrasar los síntomas del párkinson

JANO.es · 20 febrero 2017

El estudio del papel de genes como ATF4 en las neuronas podría llevar a intervenciones personalizadas para prevenir o retrasar la pérdida neuronal característica de la enfermedad.

Investigadores del Departamento de Investigación Médica (MRC, por sus siglas en inglés) en la Universidad de Leicester, en Reino Unido, han arrojado luz sobre la red genética crítica implicada en párkinson. En concreto, han descubierto un "interruptor" genético que podría ayudar a prevenir o retrasar los síntomas de párkinson.

"Estudiar el papel de genes como ATF4 en las neuronas podría llevar a intervenciones personalizadas para prevenir o retrasar la pérdida neuronal en párkinson", afirma el director principal de la investigación, el doctor Miguel Martins, de la Unidad de Toxicología del MRC en la Universidad de Leicester.

En un artículo publicado en la revista Cell Death and Differentiation, el equipo detalla que ha encontrado que un gen llamado ATF4 desempeña un papel clave en párkinson, actuando como un "interruptor" para los genes que controlan el metabolismo mitocondrial para la salud de las neuronas.

"Cuando se reduce la expresión de ATF4 en las moscas, la expresión de estos genes mitocondriales cae, llevando a defectos locomotores dramáticos y mitocondrias disfuncionales en el cerebro. Curiosamente, cuando se sobre-expresaron estos genes mitocondriales en modelos de párkinson de la mosca de la fruta, la función mitocondrial se reestableció y se evitó la pérdida de neuronas", añade.

Hacia nuevos objetivos terapéuticos

Al descubrir las redes de genes que orquestan este proceso, los científicos han señalado nuevos objetivos terapéuticos que podrían prevenir la pérdida de neuronas. Algunas formas de párkinson son causadas por mutaciones en los genes PINK1 y PARKIN, que son fundamentales en el control de la calidad mitocondrial. Las moscas de la fruta con mutaciones en estos genes acumulan mitocondrias defectuosas y exhiben cambios similares al párkinson, incluyendo la pérdida de neuronas.

Los investigadores utilizaron moscas con mutaciones en PINK1 y PARKIN para buscar otros genes críticos de párkinson y utilizando un enfoque de bioinformática hallaron que el gen ATF4 desempeña un papel clave. "Estudiar el papel de estos genes en las neuronas humanas podría llevar a intervenciones personalizadas que podrían prevenir o retrasar una pérdida neuronal en el párkinson", dice Martins.

Los resultados se basan en recientes investigaciones realizadas por el equipo de la Universidad de Leicester, que hace poco tiempo descubrió varios genes que protegen las neuronas en párkinson, creando posibilidades para nuevas opciones de tratamiento. Dos de los genes --PINK1 y PARKIN-- afectan a cómo las mitocondrias rompen aminoácidos para generar nucleótidos; el metabolismo de estas moléculas genera la energía que las células necesitan para vivir.

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