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PEDIATRÍA

Dolor de espalda y problemas discales, problemas añadidos a la obesidad infantil

JANO.es · 15 diciembre 2009

A la lista de problemas que pueden desarrollar los adolescentes con sobrepeso y obesidad hay que sumar el dolor de espalda grave y las anormalidades de columna

En un grupo de jóvenes atendidos por dolor de espalda grave en Urgencias, un equipo de médicos halló que muchos tenían anormalidades en la zona baja de la columna. La mayoría de esas anormalidades fue en los discos intervertebrales y fueron más comunes en niños con sobrepeso u obesidad.
 
“El dolor de espalda y la enfermedad degenerativa de discos son otro problema asociado con la obesidad infantil, junto con la diabetes tipo 2”, explica Judah G. Burns, del Children's Hospital at Montefiore, en Nueva York, durante la reunión anual de la Radiological Society of North America.
 
“En general, la hernia discal y la enfermedad de columna se asocian a los adultos mayores, pero también las vemos en jóvenes obesos. Es el primer estudio que demuestra una relación entre el índice de masa corporal (IMC) y las anormalidades discales en niños”, indica el científico.
 
Los autores revisaron imágenes de columna de 188 adolescentes de 12 a 20 años que se quejaban de dolor de espalda y se controlaron mediante estudios por imágenes en el hospital durante cuatro años. Excluyeron a los niños con un traumatismo u otros problemas que los hubiesen podido predisponer a tener dolor de espalda.
 
Más de la mitad (52%) de los participantes que se quejaban por dolor de espalda tenían una anormalidad en la zona lumbar. Excepto seis niños, todos tenían trastorno discal. Aquellos con sobrepeso u obesidad eran más propensos que los más delgados a tener problemas de disco. Los datos de altura y peso de 108 pacientes revelaron que el 66% de aquellos con sobrepeso tenía una anormalidad en la columna identificada por imágenes, a diferencia del 38% de los que no presentaban sobrepeso, lo que sugiere que tener sobrepeso en la niñez degeneraría la columna precozmente.
 
“Vimos un aumento de las anormalidades a mayor IMC”, lo que indica una “fuerte relación” entre el sobrepeso en la niñez y la enfermedad discal, afirma Burns. “El dolor de espalda infantil se suele atribuir a espasmos o calambres musculares. No se espera que la enfermedad de disco se dé en niños, pero mi experiencia dice lo contrario”, concluye el autor.

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