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PARKINSON

Dormir bien puede mejorar la memoria de personas con Parkinson

JANO.es · 22 agosto 2012

Una estudio nemotécnica constata la importancia del sueño reparador en el manejo de la información.

Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Emory, en Estados Unidos, han descubierto que los enfermos de Parkinson que no tienen problemas a la hora de dormir tienen menos problemas de memoria que quienes sufren algún trastorno del sueño, según publica en su último número la revista Brain.

Aunque los síntomas clásicos de esta enfermedad son los temblores y la lentitud en los movimientos, el Parkinson también puede afectar a la memoria de quienes lo padecen, que suelen tener problemas para el almacenamiento temporal de recuerdos y para manipular información (lo que se conoce como memoria del trabajo).

Los autores de este estudio destacan la importancia de tratar los trastornos del sueño en estos pacientes tras haber comprobado que esto puede mejorar a su vez su capacidad memorística.

"Ya se sabía que el sueño es beneficioso para la memoria, pero en este caso, hemos podido analizar qué aspectos del sueño son necesarios para las mejoras en el rendimiento de la memoria del trabajo", según ha destacado Michael Scullin, uno de los autores del estudio.

Probable influencia de la dopamina

Scullin y su equipo sometieron a un grupo de 54 pacientes con Parkinson a una prueba de retención de dígitos, en la que tenían que repetir una lista de números hacia adelante y hacia atrás.

Los participantes realizaron la prueba de retención de dígitos ocho veces durante un período de 48 horas, cuatro durante el primer día y cuatro en el segundo. Entre ambas sesiones, dormían.

Entre los pacientes había 10 que tenían demencia con cuerpos de Lewy, que provoca alucinaciones o cognición fluctuante. En estos casos, no se observó una mejora de memoria tras el sueño.

Pero en el resto de pacientes, cuya medicación habitual era la dopamina, la capacidad para retener dígitos mejoró entre la cuarta y la quinta prueba, algo que, en cambio, no sucedió en aquellos que, además, padecían apnea del sueño.

Los autores creen que los resultados del grupo que experimentaba mejorías pueden estar condicionados por el papel de la dopamina, un neurotransmisor que juega un importante papel en la memoria, de ahí que estén planeando ampliar el estudio con personas sanas de edad avanzada.

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