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PUBLICADO EN 'ANNALS OF NEUROLOGY'

El bilingüismo ralentiza el deterioro cognitivo del envejecimiento

JANO.es · 02 junio 2014

Un estudio muestra que las personas que hablan dos o más idiomas, incluso aquellas que adquirieron la segunda lengua en la edad adulta, tienen más habilidades cognitivas en la vejez.

Un estudio publicado en Annals of Neurology ha revelado que las personas que hablan dos o más idiomas, incluso aquellas que adquirieron la segunda lengua en la edad adulta, están menos expuestas a la rápida progresión del deterioro cognitivo en el envejecimiento.

Se cree que el bilingüismo mejora la cognición y retrasa la demencia en los adultos mayores. Aunque investigaciones anteriores habían analizado el efecto del aprendizaje de más de un idioma, estaba por aclarar si las personas mejoran sus funciones cognitivas por aprender nuevos idiomas o si aquellos con mejores funciones cognitivas eran más propensos a ser bilingües.

"Nuestro estudio es el primero en examinar si el aprendizaje de un segundo idioma tiene un efecto en el rendimiento cognitivo en el futuro y controla la inteligencia infantil", dice el autor principal, el doctor Thomas Bak, del Centro de Envejecimiento Cognitivo y Epidemiología Cognitiva en la Universidad de Edimburgo, Escocia.

Para el estudio, los científicos se basaron en datos del registro 'Lothian Birth Cohort 1936', compuesto por 835 hablantes nativos de inglés que habían nacido y residen en la zona de Edimburgo. A todos ellos se les hizo una prueba de inteligencia en 1947 a la edad de 11 años y se les volvió a poner a prueba al inicio de sus 70 años, entre 2008 y 2010.

Un total de 262 dijeron poder comunicarse en al menos un idioma que no fuera el inglés, de los cuales 195 aprendieron el segundo idioma antes de los 18 años y 65 a partir de esa edad. Los resultados indican que los que hablaban dos o más idiomas tenían más habilidades cognitivas de las previsibles a esa edad.

Los efectos se detectaron tanto en las personas que aprendieron su segundo idioma de forma temprana como en las que adquirieron esos conocimientos más tarde. "Estos resultados son de gran importancia práctica. Millones de personas en todo el mundo aprenden un segundo idioma más tarde en la vida. Nuestro estudio demuestra que el bilingüismo, incluso cuando se adquiere en la edad adulta, puede beneficiar al cerebro durante el envejecimiento", ha subrayado el Dr. Bak.

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