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PUBLICADO EN 'SCIENCE'

El cerebro detecta alteraciones en el crecimiento del cuerpo y las corrige

JANO.es · 06 octubre 2015

Investigadores del CSIC identifican un receptor neuronal y el conjunto de neuronas que se encargan de detectar y evaluar el crecimiento corporal y de cada órgano.

El cerebro puede detectar si hay un daño corporal o si se produce un crecimiento anómalo y es capaz de responder corrigiendo las alteraciones, según concluye un estudio elaborado por investigadores del Instituto de Neurociencias, centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), y la Universidad Miguel Hernández. El trabajo se publica en la revista Science.

El trabajo de los investigadores ha permitido identificar un receptor neuronal y el conjunto de neuronas que se encargan de detectar y evaluar el crecimiento corporal y de cada órgano. Este conjunto es también responsable de poner en marcha los ajustes necesarios para contrarrestar defectos, lo que permite recuperar la proporción y el curso normal del crecimiento sin dejar secuelas, según explican los investigadores. El hallazgo podría servir para crear nuevos medicamentos que traten problemas del crecimiento en niños o para estimular la regeneración de tejidos.

La profesora de investigación del CSIC María Domínguez explica que “hasta la fecha se pensaba que el tamaño y el aspecto eran el reflejo de la herencia genética. Nuestro trabajo muestra que los organismos necesitan mecanismos que reaccionen y compensen los posibles errores y deviaciones en el crecimiento durante la etapa de desarrollo, porque incluso un organismo genéticamente perfecto y el sistema más controlado pueden verse perturbados por el estrés ambiental, por fortuitos accidentes, por errores en la expresión de los genes o por una enfermedad”.

La hormona que informa de la presencia de un daño o crecimiento anómalo, conocida como Dilp8, fue descubierta hace tres años por el mismo equipo del CSIC que firma este nuevo hallazgo. “El presente trabajo ha permitido identificar el receptor Lgr3, que pertenece a la familia de receptores acoplados a proteínas G, una de las familias de proteínas más relevante en el campo farmacológico. Numerosas hormonas, neurotransmisores, y la mayoría de los estímulos como la luz, los olores y los sabores tienen receptores de este tipo”, añade Domínguez.

La investigadora Diana Vallejo explica: “utilizamos un sensor genético para definir las neuronas que responden a la hormona Dilp8”. El investigador Sergio Juárez-Carreño añade: “las neuronas que expresan el receptor Lgr3 actúan como verdaderos directores de orquesta, coordinando de forma simultánea otras poblaciones neuronales con funciones muy dispares y formando un circuito que es clave para recuperar el crecimiento y el equilibrio perdido”.

“Hasta ahora, no había aparente explicación de la sorprendente capacidad de los niños para recuperarse de una lesión, de una enfermedad, o de la cirugía sin dejar apenas secuelas. Nuestra investigación, que ha sido llevada a cabo en la mosca del vinagre o Drosophila melanogaster, nos ha permitido darnos cuenta de que las moscas con una deficiencia en el receptor Lgr3 en sus neuronas no podían corregir y compensar las variaciones y discrepancias del crecimiento, manifestando desigualdades y asimetrías, y por eso dedujimos que la misteriosa plasticidad que permite compensar las alteraciones del desarrollo está controlada por el cerebro”, concluye Javier Morante, codirector de la investigación.

Este descubrimiento abre una nueva percepción de cómo los organismos controlan su tamaño, su proporción y su simetría, a pesar de las perturbaciones y el estrés ambiental; y podría servir en un futuro para determinar el origen de algunas de las dismetrías y crecimiento anómalo responsables de discapacidades, según indican los investigadores.

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