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ESTUDIO DE LA UNIVERSIDAD DE MÁLAGA

El damnacantal, un compuesto de la raíz de una planta tropical, actúa contra el cáncer de hígado

JANO.es · 11 marzo 2015

Inhibe la actividad de c-Met, una proteína relacionada con la reproducción de células cancerosas.

Investigadores del Departamento de Biología Molecular y Bioquímica de la Universidad de Málaga (UMA) han demostrado en laboratorio que el damnacantal, un compuesto natural de la raíz de una planta tropical llamada noni, actúa contra las células de cáncer de hígado.

En concreto, los expertos han confirmado que esta sustancia inhibe la actividad de una proteína implicada en el mecanismo que regula la proliferación e invasión de estas células. Estos resultados abren nuevas líneas de investigación orientadas a profundizar en el estudio de este compuesto como "tratamiento eficaz" contra el carcinoma hepático (hepatocelular), según ha informado la Fundación Descubre en una nota.

El damnacantal es un compuesto que presenta distintas propiedades, tanto antitumorales como analgésicas, antiinflamatorias o antivirales. Esta capacidad para actuar frente a procesos biológicos tan variados se debe a que se trata de una sustancia multidiana, es decir, puede inhibir múltiples procesos celulares biológicamente relevantes como, por ejemplo, la invasión, la inflamación o la velocidad de crecimiento.

La novedad de este estudio consiste en la identificación de una nueva diana ante la cual el compuesto también manifiesta actividad. Se trata de 'c-Met', una proteína que cumple la función de receptor y que se encuentra en la superficie de la membrana de determinadas células.

Impide que las células tumorales formen colonias

Esta proteína participa en la regulación de procesos que guardan relación con el funcionamiento de las células de cáncer de hígado, especialmente los relacionados con la proliferación e invasión celular. El damnacantal actúa como inhibidor de dichos mecanismos.

"Hemos comprobado que esta sustancia natural impide, por ejemplo, que las células tumorales formen colonias, una propiedad característica de estas células invasivas", explica a la Fundación Descubre Miguel Ángel Medina, uno de los investigadores de la Universidad de Málaga responsables de este proyecto, junto con Ana Rodríguez Quesada.

Además, uno de los principales efectos del damnacantal revelados por este estudio es su capacidad de inducir específicamente la muerte de células 'HepG2' de tumor hepático.

Ensayos in vitro y en cultivos celulares

Para llegar a estas conclusiones, recogidas en el artículo 'Damnacanthal, a noni anthraquinone, inhibits c-Met and is a potent antitumor compound against Hep G2 human hepatocellular carcinoma cells', publicado en Scientific Reports, los investigadores realizaron un barrido en tubo de ensayo (in vitro) de múltiples actividades enzimáticas -realizadas por proteínas- que pudieran servir de diana al damnacantal. Así, observaron que "una de las más fuertemente inhibidas por el compuesto natural era la que realiza el receptor 'c-Met'".

Para corroborar estos resultados, los investigadores pasaron a utilizar la línea 'HepG2' de células de cáncer de hígado (hepatocarcinoma) humano que se mantienen vivas en cultivo. "Con esta investigación básica hemos conseguido poner en valor un compuesto natural identificando una nueva actividad, por lo que hemos aumentado así las opciones para que en un futuro, a medio o largo plazo, pueda tener una aplicación terapéutica", asevera Medina.

Los resultados de este estudio forman parte del proyecto de investigación 'Un enfoque transdisciplinar aplicado a la búsqueda de nuevos fármacos inhibidores de la angiogénesis', financiado por la Consejería de Economía, Innovación, Ciencia y Empleo de la Junta de Andalucía.

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