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ENFERMEDADES TROPICALES

El Vall d'Hebron coordina un proyecto mundial para mejorar el tratamiento contra el Chagas

JANO.es · 18 julio 2012

La investigación se centrará en la reformulación de un medicamento ya existente, el Benznidazol, para incrementar su eficacia y perfil de seguridad.

El instituto de investigación asociado al Hospital Vall d'Hebron de Barcelona, el VHIR, coordinará a partir de 2013 y durante al menos cinco años un proyecto para incrementar la eficacia del fármaco con que se trata la enfermedad del Chagas.

El coordinador del proyecto, Israel Molina, ha indicado que está previsto que la Comisión Europea destine a la investigación unos 3 millones de euros, de los que el VHIR captará alrededor de 700.000.

La investigación se centrará en la reformulación de un medicamento ya existente, el Benznidazol, para incrementar su eficacia y su perfil de seguridad, ya que cuando el Chagas se convierte en una enfermedad crónica el tratamiento sólo cura el 15-40% de los casos y, además, cerca de un 15% de los enfermos que se medican presentan "efectos adversos graves".

Molina, que ha definido el proyecto como "largo y complejo", ha reseñado que la investigación abordará también nuevas líneas de investigación para el diseño de nuevos fármacos.

La 'enfermedad silenciosa'

El coordinador ha definido el Chagas como la "enfermedad silenciosa", ya que sólo el 30% de los entre 8 y 10 millones de personas que están infectadas en el mundo -sobre todo en Latinoamérica- lo saben, y hasta el 70% es portador del parásito pero no presenta síntomas.

La enfermedad viene causada por el parásito 'Trypasonoma cruzi', que se transmite principalmente por la picadura de un chinche, y en los casos más graves ocasiona complicaciones coronarias y del sistema digestivo que pueden desembocar en una muerte súbita.

El nombre del proyecto, Berenice, responde al acrónimo BEnznidazol and triazol REsearch group for Nanomedicine and Innovation on Chagas diseasE, y que también es el nombre de la primera diagnosticada, en 1909, por el doctor Carlos Chagas.

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