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España ha duplicado el número de donantes de médula ósea en la última década

JANO.es y agencias · 21 octubre 2008

No obstante, nuestro país tiene una de las tasas más bajas de Europa, según informa la Asociación Española de Hematología y Hemoterapia

España ha duplicado el número de donantes de médula ósea, y ha pasado de contar con 33.000 donantes voluntarios en el año 2000 a 65.000 en 2007, aunque todavía tiene una de las tasas más bajas en Europa, según informa la Asociación Española de Hematología y Hemoterapia (AEHH) en un comunicado.
 
El presidente de la asociación, el Dr. Evarist Feliú, señala que, "en general, la probabilidad actual de encontrar un donante voluntario de médula ósea para un paciente es de entre el 50 y el 60%". Sin embargo, la situación es más complicada para aquellos individuos que pertenecen a etnias minoritarias en nuestro medio", matizó.
 
En este sentido, el Dr. José Luis Díez Martín, jefe del Servicio de Hematología del Hospital General Universitario Gregorio Marañón de Madrid, explica que "la búsqueda de donantes de médula ósea se realiza a escala mundial, a través de los registros internacionales, que hoy cuentan con más de 12 millones de donantes voluntarios".
 
Los especialistas señalan que, aunque normalmente se busca al donante entre un hermano o familiar directo, el 70% de los pacientes que requiere un trasplante no dispone de un familiar compatible, sobre todo si se tiene en cuenta que las familias son cada vez más reducidas.
 
El Dr. Díez añade que el uso de la sangre de cordón umbilical, que se caracteriza por poseer una gran abundancia de células progenitoras, ha supuesto un gran avance, ya que "el repertorio de donantes se amplía enormemente, lo que permite casi asegurar que el paciente va a disponer de una fuente de progenitores hemopoyéticos". Por su parte, el Dr. Feliú coincide en afirmar que "los bancos de células madre de cordón umbilical contribuyen a paliar la ausencia de donantes".
 
Así, el Dr. Díez destaca la ventaja que supone la sangre de cordón umbilical frente a la de donante voluntario no emparentado por la facilidad de acceso. "Mientras que podemos disponer en 2 o 3 semanas de la sangre de cordón umbilical para hacer el trasplante, encontrar el donante compatible con el paciente tarda de 50 a 60 días, periodo que en algunas ocasiones es demasiado largo".
 
En cuanto a las principales barreras para lograr donantes voluntarios de médula ósea, el Dr. Díez resalta el desconocimiento, y explica que "mucha gente todavía piensa que el trasplante de médula ósea requiere una intervención quirúrgica, y la realidad es que hoy en día todo el proceso es relativamente sencillo, similar al de una donación de sangre".
 
Asimismo, el Dr. Feliú indica que "optimizar los registros de donantes con fin de reducir el tiempo de las búsquedas, intentar que los bancos de sangre de cordón umbilical dispongan de unidades de mejor calidad y pertenecientes a etnias minoritarias o mejorar los resultados de los trasplantes de donante alternativo (familiar no idéntico o no emparentados incluyendo los de sangre de cordón)" son algunos de los retos a los que se enfrentan los hematólogos.
 

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