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ENFERMEDADES INFECCIOSAS

Factores epigenéticos predicen la gravedad de la COVID-19

Instituto de Investigación contra la Leucemia Josep Carreras · 16 abril 2021

Investigadores de Barcelona muestran que el 13 por ciento de la población mundial presenta una firma epigenética asociada a una mayor severidad de la infección.

La dotación epigenética de cada persona influye en la gravedad de COVID-19, según un estudio liderado por Manel Esteller, director del Instituto de Investigación contra la Leucemia Josep Carreras, y Aurora Pujol, jefa del Grupo de Enfermedades Neurometabólicas del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL).

"Debido al elevado número de personas infectadas por el virus que han saturado todos los sistemas sanitarios del mundo, estaría bien tener formas de predecir con antelación si la infección por el virus en un determinado individuo requerirá hospitalización o simplemente puede ser controlada de forma ambulatoria", comenta Esteller.

Se sabe que la edad avanzada y la coexistencia de otras enfermedades (cardiovasculares, obesidad, diabetes, trastornos inmunitarios, etc.) se asocian a una mayor gravedad de la infección, aunque no se conoce qué sucede con el resto de la población que también llega a la UCI sin estos factores.

Por este motivo, los investigadores, cuyo trabajo ha sido en eBiomedicine, estudiaron a más de 400 personas que habían dado positivo en el test de COVID-19 y que no pertenecían a ningún grupo de riesgo. Analizaron su material genético en función de si no habían tenido síntomas o fueron muy leves, o si, en cambio, habían sido ingresados en el hospital requiriendo asistencia respiratoria.

"Encontramos que existían variaciones epigenéticas, en los interruptores químicos que regulan la actividad del ADN, en los individuos positivos por el virus que desarrollaban una COVID-19 grave. Estas modificaciones suceden principalmente en genes asociados a una excesiva respuesta inflamatoria y en genes que reflejan una tendencia general a un peor estado de salud. Interesantemente, el 13 por ciento de la población mundial presenta esta firma epigenética; por tanto, es la población de máximo riesgo y a la que hemos de cuidar especialmente", explica el investigador.

Por su parte, Pujol añade que estos datos complementan y confirman la implicación de la respuesta antiviral dirigida por el interferón y su importancia en la evolución de la enfermedad. "Con estas herramientas avanzadas de medicina personalizada, tanto del campo de la genómica como de la epigenómica, es posible diseñar modelos predictivos que permitan detectar pacientes en riesgo de peor pronóstico y por tanto, mejorar su tratamiento y evitar el colapso del sistema sanitario", señala.

El proyecto forma parte de la campaña "Más imparables que nunca", que la Fundación Josep Carreras puso en marcha en abril de 2020 con el objetivo de recaudar fondos para líneas de investigación sobre COVID-19 e inmunosupresión.

Referencia: EBiomedicine. 2021 Apr 15. doi: 10.1016/j.ebiom.2021.103339

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