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PUBLICADO EN 'SCIENCE TRASLATIONAL MEDICINE'

Férulas de impresión 3D ayudan a respirar a tres bebés de 3, 5 y 16 meses con la tráquea colapsada

SINC · 30 abril 2015

Los dispositivos, diseñados por expertos en otorrinolaringología, ingenieros biomédicos y cirujanos, facilitan la respiración a niños con traqueobroncomalacia.

Investigadores del Hospital infantil C.S. Mott, Michigan, Estados Unidos, han empleado impresión 3D con tecnología láser para desarrollar férulas personalizadas, con forma de pequeños tubos porosos, que han permitido salvar la vida de tres bebés afectados por una enfermedad respiratoria incurable. Los resultados se han publicado en el último número de la revista Science Translational Medicine.

Según ha explicado a Sinc Glenn Green, profesor de Otorrinolaringología Pediátrica en este hospital y autor principal del trabajo, esta técnica, nunca antes utilizada, “supone un gran paso adelante en el tratamiento de niños con traqueobroncomalacia” –una enfermedad que impide una respiración normal al provocar colapsos sucesivos de la tráquea–.

El equipo, integrado expertos en otorrinolaringología, ingenieros biomédicos y cirujanos, desarrolló estás férulas que luego fueron implantadas en tres bebés de 3, 5 y 16 meses. Todos ellos sufrían distintas variedades de traqueobroncomalacia, por lo que sus expectativas de supervivencia eran muy bajas, dice el autor.

Green señala que el diseño de las férulas “se basó en imágenes tomográficas –que se obtienen a partir de la combinación de diversas radiografías– manipuladas mediante software”. Además, “la impresión 3D con láser de las férulas nos permitió ajustarlas a escala submilimétrica a las características de cada paciente”, añade.

Los dispositivos tienen la forma de diminutos tubos vacíos y porosos, con pequeños agujeros. Fueron cosidos en torno a las vías respiratorias y su diseño permite que se abran progresivamente para permitir el crecimiento de las vías respiratorias, expandiendo la tráquea y los bronquios, detalla el estudio.

Férulas que se disuelven

Más de un año después de su implantación, estos dispositivos médicos hechos de un biomaterial 4D (un dispositivo impreso en 3D diseñado para cambiar en el tiempo) "funcionan mejor de lo que imaginábamos", dice Green. "Los pacientes ya no necesitan respiración asistida ni sedación”, añade. Tampoco precisan alimentación intravenosa, ya que se han liberado de las proteínas que les provocaban inmunodeficiencia al impedirles asimilar comida.

Ahora, las férulas ya se están disolviendo y se espera que, para cuando lo hagan de manera definitiva, la tráquea de estos niños sea completamente igual a la de los niños sanos. Green también indica que él y su equipo ya están desarrollando otros dispositivos experimentales destinados a adultos y para tratar casos de traqueobroncomalacia severa.

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