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BIOMEDICINA

Hallan una posible clave para tratar el tabaquismo en una proteína cerebral

JANO.es y agencias · 31 enero 2011

Una investigación muestra que la alteración de los niveles del receptor en el tracto habenulo-interpeduncular modifica la cantidad de nicotina que se consume.

El mecanismo molecular que induce el consumo de grandes cantidades de nicotina puede ser alterado al manipular los niveles de una proteína cerebral específica, según un estudio del Instituto de Investigación Scripps en Júpiter, Estados Unidos, publicado en la edición digital de la revista Nature.
La nicotina estimula la subunidad alfa-5 del receptor de la acetilcolina nicotínico en el cerebro. Este receptor está presente, en grandes números, en un mecanismo neural específico, el tracto habenulo-interpeduncular, conocido por suprimir las señales de recompensa.
Los científicos, dirigidos por Paul Kenny, muestran que los roedores que carecen de este receptor trabajan por pequeñas cantidades de nicotina, como los animales normales, pero también buscan altas concentraciones de nicotina, lo que los animales normales encuentran desagradable y evitan. Así, los autores muestran que la alteración de los niveles del receptor en el tracto habenulo-interpeduncular cambia la cantidad de nicotina que los animales consumen.
El estudio podría ofrecer una explicación de por qué la variación genética en el gen que codifica la subunidad alfa-5 aumenta la vulnerabilidad ante la adicción al tabaco en los humanos, al proporcionar una señal negativa en respuesta a los altos niveles de nicotina, limitando por ello el consumo.

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