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HEMATOLOGÍA

Identifican el mecanismo que determina el crecimiento tumoral en un tipo de leucemia infantil

JANO.es · 16 noviembre 2011

Un equipo de investigadores de la UAM y del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa logra describir una mutación implicada en la generación de la leucemia linfoblástica aguda T.

Un equipo de investigadores del que formaban parte científicos de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) y del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa, ha logrado describir una nueva mutación implicada en la generación de la leucemia linfoblástica aguda T. El trabajo ha sido publicado en Nature Genetics.

La leucemia linfoblástica aguda T o T-ALL es un tipo de tumor hematológico agresivo que afecta sobre todo a niños y que se origina durante el desarrollo de los linfocitos T, un tipo de glóbulos blancos.

Este estudio, dirigido por la doctora María Luisa Toribio, profesora de Investigación del CSIC en el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (CSIC-UAM), describe una nueva mutación implicada en la generación de la T-ALL e identifica el mecanismo molecular que determina el crecimiento celular descontrolado en esta leucemia.
"La leucemia linfoblástica aguda se origina por mutaciones en diversos genes implicados en el crecimiento y diferenciación de los linfocitos T, un tipo de glóbulos blancos de la sangre. En este estudio, hemos identificado una nueva mutación localizada en el gen del receptor que une el factor de crecimiento IL7 (IL7R), que afecta a uno de cada 10 pacientes con esta enfermedad", explica Toribio.
A su juicio, "el estudio tiene evidentes implicaciones clínicas y constituye un gran avance para el diseño de estrategias terapéuticas más eficientes dirigidas a este tipo de leucemias".
El IL-7R es una proteína de la membrana celular que se activa por la unión de su ligando, la IL-7, cuya función es indispensable para la correcta formación de los linfocitos T en el timo del individuo a partir de sus células madre, procedentes de la médula ósea.

La unión de la IL-7 al IL-7R conecta el exterior celular con su interior y desencadena el proceso de proliferación celular a través de la activación de varias cascadas de señalización molecular, que también se activan por otros receptores.

Estudios previos habían identificado diversas mutaciones responsables de la inducción de T-ALL que afectan a estas cascadas moleculares conectadas con el IL-7R. Sin embargo, las mutaciones que ahora se describen afectan específicamente a una región concreta de la propia molécula IL-7R.

La mutación induce la formación de dímeros del receptor sin necesidad de la unión del ligando y dispara su función de forma autónoma, por lo que el crecimiento celular deja de estar regulado por la disponibilidad de la IL-7.

El efecto adverso del IL-7R

Por tanto, el IL-7R, aunque indispensable para la correcta generación del sistema inmunológico del individuo, tiene también un "efecto adverso", pudiendo activarse indefinidamente cuando existen estas mutaciones, lo que provoca el crecimiento celular descontrolado y dispara la capacidad de generación de tumores. Así pues, el IL-7R puede actuar como un oncogén.
Este estudio complementa investigaciones anteriores realizadas por el grupo de la doctora Toribio, publicadas en 'The Journal of Experimental Medicine', que ya demostraron la relevancia del IL-7R como soporte del crecimiento celular de las T-ALLs.
Ambos trabajos, financiados por el Ministerio de Ciencia e Innovación, la Comunidad de Madrid y la Red Temática de Investigación Cooperativa en Salud RECAVA, del Instituto de Salud Carlos III, constituyen un importante avance para el diseño de nuevas terapias capaces de incrementar la eficacia y selectividad de los tratamientos existentes frente a la T-ALL.

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