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PROYECTO EUROPEO BIOCLAIMS

Identifican un biomarcador nutrigenómico que detecta la predisposición a la obesidad

JANO.es · 16 febrero 2015

El Laboratorio de Biología Molecular, Nutrición y Biotecnología de la Universidad de las Illes Balears patenta un método para la predicción y prevención del sobrepeso.

El reto de prevenir la obesidad y sus complicaciones con mayores garantías requiere disponer de biomarcadores que revelen la predisposición a padecer estas alteraciones antes de que se manifiesten. El que se adquiera o no una determinada predisposición a la obesidad es el resultado de diversos factores, a menudo propiciados por cambios fisiológicos o patológicos en determinadas etapas de la vida. Entre ellos, la alimentación durante las etapas tempranas del desarrollo y la alimentación de la madre durante la gestación desempeñan un papel determinante.

El laboratorio de Biología Molecular, Nutrición y Biotecnología (LBNB) de la Universidad de las Illes Balears (UIB) investiga una nueva tecnología nutrigenómica (basada en la interacción de los nutrientes con los genes) en el marco del proyecto europeo BIOCLAIMS. La hipótesis de los expertos es que los efectos de la alimentación de la madre durante la gestación quedan registrados en los genes y cromosomas y ello determina una mayor o menor predisposición a la obesidad en la descendencia.

En estudios previos, realizados en ratas, los investigadores de la UIB ya describieron que una reducción suave o moderada (20%) de la ingesta calórica de las madres durante la primera mitad de la gestación es suficiente para imprimir en la descendencia una predisposición a desarrollar sobrepeso, aunque el trastorno no se manifieste en edades jóvenes.

En otros trabajos, el equipo dirigido por Andreu Palou había observado que la combinación de numerosos genes que se expresan y detectan en una fracción de células sanguíneas (conocidas como PBMC, 'peripheral blood mononuclear cells', de fácil obtención a partir de unas gotas de sangre) podía reflejar alteraciones que ocurren en órganos vitales para la regulación en la edad adulta del metabolismo energético y el peso corporal, como el hígado, el tejido adiposo o el hipotálamo. Además, también habían observado algunas alteraciones en estos órganos que podían ser responsables de futuros desajustes del balance energético, propiciando la obesidad.

Así, los investigadores del LBNB se plantearon la posibilidad de que el estudio de la expresión cuantitativa de múltiples genes en la fracción sanguínea de PBMC, obtenida pocas semanas después del nacimiento, pudiera revelar alteraciones de la predisposición futura a la obesidad. Para ello, estudiaron la expresión de unos 20.000 genes en estas células PBMC, en edades tempranas, comparando la descendencia de ratas gestantes que habían tenido una gestación normal (y, por tanto, no particularmente propensas a engordar) con la descendencia de ratas que habían tenido alguna restricción moderada de la ingesta durante la primera mitad de la gestación y, consecuentemente, habían adquirido predisposición a desarrollar obesidad.

Predisposición alterada en 224 genes

La investigación del equipo de Palou encontró una expresión alterada en 224 genes, que se comportan diferente en las ratas jóvenes que después, cuando sean mayores, tienen más tendencia a desarrollar obesidad (y sus complicaciones), comparadas con las que tendrán menor predisposición a engordar. El conocimiento de la expresión de diversos grupos o combinaciones de estos genes reflejan, con distintas probabilidades que dependen del número y selección de genes que se estudie, la futura tendencia o no a desarrollar obesidad.

Estos resultados han dado lugar a una patente (número P201430428): Método para la predicción o la prevención de sobrepeso, obesidad o sus complicaciones mediante análisis de expresión génica, cuya titularidad corresponde a la UIB, en colaboración con el Centro de Investigación Biomédica en Red sobre Obesidad y Nutrición (CIBEROBN).

La patente se ha presentado en el marco del simposio internacional Biomarkers and Health Claims on Food, que ha tenido lugar en la institución balear y que ha reunido a más de un centenar de reconocidos expertos en los ámbitos científico y juridicorregulatorio de la alimentación y la salud de toda Europa.

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