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ENFERMEDADES INFECCIOSAS

Identifican una serie de genes relacionados con la infección crónica por el VHB

JANO.es · 13 abril 2009

Cerca del 60% de los cánceres hepáticos están relacionados con la hepatitis B crónica y con la cirrosis y la formación de cicatrices en el hígado

Según recoge la edición digital de la revista Nature Genetics (doi:10.1038/ng.348), un equipo de científicos de la Universidad de Tokio (Japón) ha identificado una serie de mutaciones genéticas que parecen convertir a las personas más susceptibles a la infección crónica con el virus de la hepatitis B (VHB).
 
Alrededor de 400 millones de personas están infectadas crónicamente con hepatitis B en todo el mundo. Cerca del 60% de los cánceres hepáticos están relacionados con la hepatitis B crónica y con la cirrosis y la formación de cicatrices en el hígado.
 
Los investigadores analizaron los genes de grupos de pacientes con hepatitis B y los compararon con los de otros participantes sanos. El equipo señaló que los pacientes con hepatitis B presentaban 11 mutaciones genéticas en una región que incluye a los genes HLA-DPA1 y HLA-DPB1. Como apuntan los autores, “estos genes son estructuralmente similares a los que codifican proteínas cruciales para emitir una respuesta inmune contra el virus de la hepatitis B”.
 
Los investigadores, dirigidos por el Dr. Yoichiro Kamatani, estudiaron los genes de 786 pacientes con hepatitis B y de 2.201 personas sin la enfermedad. Los resultados fueron luego comparados con los de otras tres cohortes que contaban con un total de 1.300 pacientes con hepatitis B y 2.100 participantes saludables.
 
“Pese a que la prevalencia de enfermedad no está determinada solamente por factores genéticos, los resultados presentados sugieren que los factores genéticos ejercerían una influencia sustancial en la prevalencia de esta enfermedad infecciosa”, indicaron los autores, quienes esperan que los resultados puedan impulsar el desarrollo de nuevas terapias para tratar la enfermedad y prevenir su avance. La generación de cicatrices en el hígado y el cáncer hepático producen en conjunto 1,5 millones de muertes por año a nivel global.

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