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La Asociación Española de Pediatría recomienda la vacunación contra la COVID-19 en niños de 5 a 11 años

AEP · 26 noviembre 2021

Considera que a esta edad los casos son generalmente leves, pero pueden complicarse en ocasiones, y que la vacunación disminuye la circulación del virus, la aparición de nuevas variantes y avanza hacia la inmunidad de rebaño.

La Asociación Española de Pediatría (AEP) recomienda la vacunación frente al coronavirus SARS-CoV-2 en niños de 5 a 11 años. Considera que, si bien la COVID-19 en general es leve en los niños de esta edad, en ocasiones puede complicarse. Además, recuerda que con su vacunación se disminuye la circulación del virus, la aparición de nuevas variantes y se logra la inmunidad de rebaño.

La AEP destaca que, asimismo, se consigue mantener espacios educativos seguros, que permitan la normalización de la escolarización y las relaciones interpersonales de los niños, con el consiguiente bienestar psicoemocional. Y con su inmunización no se priva a la población infantil del beneficio que aporta la vacunación, del que ya gozan los mayores de 12 años, "aunque los objetivos en términos de salud sean diferentes".

Aparte, añade la sociedad científica, "es necesario tener en cuenta que actualmente la incidencia acumulada de infecciones por SARS-CoV-2 es más alta en los niños menores de 11 años que en cualquier otro grupo de edad". Esta carga de enfermedad justifica, en opinión del Comité Asesor de Vacunas de la AEP (CAV-AEP), la vacunación de todos los niños, siempre que existan vacunas con inmunogenicidad, efectividad y seguridad apropiadas.

Por tanto, una vez que esté aprobada por la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (AEMPS), el CAV-AEP recomienda la vacunación de todos los niños de este grupo de edad, siguiendo las estrategias marcadas por el Ministerio de Sanidad, y por las mismas razones expuestas para los niños de 12 a 18 años.

Este es el posicionamiento de la sociedad científica tras la decisión de ayer jueves del Comité de Medicamentos de Uso Humano (CHMP) de la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) de autorizar la vacuna de Pfizer-BioNTech para este grupo de edad.

No obstante, reconoce que no se conoce con exactitud qué porcentaje del total de las infecciones por SARS-CoV-2 en la comunidad corresponde a los niños, dado que hasta un 50 por ciento de los casos pueden ser asintomáticos. Hasta ahora "los niños no han sido el grupo que más ha influido en el comportamiento comunitario de la infección por SARS-CoV-2, toda vez que parecen infectarse y transmitir la enfermedad en menor grado que los adultos", recuerda la AEP.

Dentro de los niños, tanto la transmisibilidad de la infección como la posibilidad de infectarse son más bajas entre los más pequeños que en los adultos y adolescentes. Sin embargo, es posible que estas diferencias se deban a las diferentes conductas en ambos grupos (actividades más domiciliarias y al aire libre en los niños más pequeños frente a actividades más grupales y con mayor riesgo de exposición en los adolescentes).

Del mismo modo, la gravedad de la enfermedad es mucho menor en los niños que en los adultos y la letalidad es extraordinariamente baja. En España, la tasa de hospitalizaciones en los niños es 4-6 por cada 1.000 infectados, la de ingresos en UCI pediátrica es de 3-4 por cada 10.000 infectados y la  letalidad es extraordinariamente baja, de 2-4 por cada 100.000. Con todo, y teniendo en cuenta que un gran número de niños ha adquirido la infección desde el inicio de la pandemia, se han producido en España al menos 6.000 hospitalizaciones, 300 ingresos en UCI pediátrica y 37 fallecimientos por COVID-19, la mitad de ellos en menores de 10 años, recuerda la sociedad científica.

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