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SALUD PÚBLICA

La falta de agua potable mata a 2 millones de niños cada año

JANO.es y agencias · 17 julio 2008

Junto con la ausencia de infraestructuras de saneamiento, provoca el 88% de las muertes por enfermedades diarreicas, según destaca UNICEF

Dos millones de niños menores de 5 años mueren cada año a causa de enfermedades derivadas de la falta de acceso al agua potable, según informó el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF).
 
La carencia de agua potable y la ausencia de infraestructuras de saneamiento provocan el 88% de las muertes por enfermedades diarreicas, según la organización. El informe "Estado Mundial de la Infancia de UNICEF 2008" revela que alrededor de 2 millones de niños menores de 5 años mueren cada año a causa de estas enfermedades, lo que equivale a 5.000 casos cada día.
 
Sin embargo, según UNICEF, conseguir acceso universal al agua potable es "posible y rentable". En 2004, la Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió de que con 22.600 millones de dólares (alrededor de 14.500 millones de euros) se podría lograr el acceso universal a servicios mejorados de agua y saneamiento.
 
Además, estas estimaciones indicaban que por cada dólar invertido en un proyecto que facilite el acceso a fuentes de agua potable se ahorrarían 4,4 dólares en tiempo, productividad, prevención de enfermedades, medicamentos, atención sanitaria y funerales.
 
"Podemos y sabemos evitarlo", declaró la presidenta de UNICEF Comité Español, Consuelo Crespo. "La crisis alimentaria, la subida de precios, las condiciones de sequía y falta de agua en algunos países están provocando la muerte de miles de niños cada día", prosiguió. "Los programas de UNICEF ya trabajan en acciones de acceso al agua potable y saneamiento, pero es necesario reforzar e incrementar los esfuerzos por parte de todos", añadió.
 
El informe de Naciones Unidas "Hacia la solución de una crisis mundial: el año de saneamiento 2008", explica que sólo lavarse las manos adecuadamente puede salvar la vida de más 800.000 niños al año y evitar el 47% de casos de las enfermedades diarreicas.
 
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