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OFTALMOLOGÍA

Las córneas biosintéticas son capaces de regenerar tejido ocular dañado

JANO.es y agencias · 26 agosto 2010

Este avance podría ayudar a recuperar la visión de pacientes que necesitan un trasplante de córnea.

Investigadores canadienses y suecos han demostrado que las córneas biosintéticas pueden ayudar a regenerar y reparar el tejido dañado del ojo y mejorar la visión en humanos. Así lo concluyen los resultados de un estudio, que se encuentra aún en una etapa temprana de su fase clínica, publicado ayer en Science Translational Medicine.
Según May Griffith, doctora del Instituto Oftalmológico Universitario del Hospital de Ottawa, Canadá, y líder del estudio, "esta investigación es importante porque se trata de la primera que muestra que una córnea fabricada de forma artificial pueden integrarse en el ojo humano y estimular su regeneración".
A juicio de esta experta, "con más estudios, esta aproximación podría ayudar a devolver la visión a millones de personas que esperan una donación de córnea humana para someterse a un trasplante".
Esta córnea artificial es una lámina fina y transparente de colágeno y células que actúan como una 'ventana' dentro del globo ocular. Debe ser totalmente transparente para permitir que la luz entre y ayude a enfocar.
Más de diez años de trabajo
El equipo de la doctora Griffith comenzó a desarrollar, hace más de una década, estas córneas biosintéticas en Canadá, utilizando un colágeno producido en el laboratorio y moldeado en forma de córnea. Tras probarlas en ensayos de laboratorio, la experta inició su colaboración con el doctor Per Fagerholm, cirujano ocular de la Universidad Linköping, en Suecia, lo que generó la primera experiencia en humanos de estas córneas biosintéticas.
Griffith y Fagerholm han iniciado juntos un ensayo clínico en diez pacientes suecos con keratoconus avanzada, un problema caracterizado por el aumento progresivo de la córnea central. Cada uno de ellos se sometió a la operación de uno de sus ojos para retirar el tejido corneal dañado y reemplazarlo por la córnea biosintética.
Tras dos años de seguimiento, los investigadores observaron que las células y nervios de las propias córneas de los pacientes habían crecido dentro del implante, dando como resultado una córnea 'regenerada' similar a una normal, de tejido sano.
Los pacientes no experimentaron ningún rechazo ni necesitaron una inmunosupresión prolongada, ambos efectos secundarios serios asociados al uso de donaciones de tejido humano.
Las córneas biosintéticas se volvieron sensibles al tacto y comenzaron a producir lágrimas normales para mantener el ojo oxigenado. Además, la visión mejoró en seis de estos diez pacientes y después de que las lentes de contacto se ajustaran, la visión era comparable a la que se consigue con un trasplante de córnea convencional de donación de tejido humano.
Según el doctor Fagerholm, "están en marcha nuevas mejoras y modificaciones de la técnica quirúrgica y se está preparando un nuevo estudio que puede extender el uso de esta córnea biosintética a un grupo más amplio de enfermedades de la vista que requieren trasplantes", concluyó.

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