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Las exposiciones tempranas a sustancias químicas podrían afectar a la salud de los senos

JANO.es · 29 junio 2011

Algunas de esas sustancias se encuentran en productos comunes para el hogar, como ciertos tipos de botellas de plástico, comida enlatada y detergentes para la ropa, señalaron los investigadores.

La exposición a ciertas sustancias químicas comunes en los períodos críticos del desarrollo de los senos podría afectar su crecimiento, la capacidad de amamantar y el riesgo de cáncer de mama, según asegura un reciente informe que publica la revista Environmental Health Perspectives. Algunas de esas sustancias químicas se encuentran en productos comunes para el hogar, como ciertos tipos de botellas de plástico, comida enlatada y detergentes para la ropa, señalaron los investigadores.

Teniendo esto en cuenta, los autores del estudio instaron a los especialistas a evaluar los efectos de las sustancias químicas sobre el desarrollo de las glándulas mamarias.

Científicos del Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental de Estados Unidos, la Agencia de Protección Ambiental y el Instituto Silent Spring colaboraron en el informe. "Si intentamos averiguar qué causa el cáncer de mama, tenemos que tener en cuenta los senos cuando hacemos pruebas de seguridad química", aseguró Ruthann Rudel, directora de investigación del Silent Spring Institute (Estados Unidos).

Actualmente, los protocolos de evaluación no requieren la observación de tejidos mamarios, apuntó Rudel, así que raras veces se hace. "Podríamos estar obviando muchas cosas", sentenció. Los expertos creen que estas alteraciones tempranas de las glándulas mamarias debidas a la exposición química podrían aumentar el riesgo de efectos nocivos posteriores. Esto podría incluir problemas con la lactancia, crecimiento anómalo de senos en los hombres y cáncer de mama.

De hecho, lo que motivó el estudio fue un aumento en el desarrollo precoz de senos en niñas, que se relaciona con un mayor riesgo de cáncer de mama. El informe también anotó que, aunque los expertos recomiendan que todos los bebés sean exclusivamente amamantados durante seis meses, entre tres y seis millones de mujeres de Estados Unidos no pueden producir leche o tienen dificultades para amamantar cada año.

Los científicos entrevistaron a 18 expertos, revisaron investigaciones y hablaron del tema en un taller a finales de 2009. Han enviado su solicitud a la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), con sede en París, pidiéndole que añada la evaluación del tejido mamario a sus directrices.

La organización internacional desarrolla directrices para la evaluación de las sustancias químicas en cuanto a su seguridad, efectos sobre la salud humana y efectos ambientales. "Es una llamada para que las agencias gubernamentales que desarrollan políticas se aseguren de que la evaluación de las glándulas mamarias sea obligatoria", dijo Rudel.

Los representantes del sector afirmaron que la revisión era bienvenida. "Este taller, que proveyó un foro para la discusión científica, no produjo datos ni resultados relevantes para los consumidores, y por tanto los comentarios de la reunión no deben causar preocupación indebida", afirmó Kathryn St. John, portavoz del American Chemistry Council. "Según su revisión de estudios animales llevados a cabo por los científicos participantes, el grupo consideró formas para cambiar las pruebas de seguridad química, y conversó sobre la relevancia de los resultados científicos potenciales para la salud humana".

Según Rudel, los tres hallazgos principales de la revisión fueron:

-Los roedores son modelos de prueba razonables, y se deben usar para evaluar los peligros para los humanos.

-Los senos pueden ser más sensibles a la exposición química que otros tejidos, y en algunos casos el tejido mamario masculino tuvo la mayor sensibilidad.

-La exposición química de las glándulas mamarias en desarrollo puede alterar la susceptibilidad a agentes causantes de cáncer.

En el informe, los expertos concluyeron que las exposiciones ambientales a principios de la vida pueden alterar el desarrollo de las glándulas mamarias, trastornar la producción de leche y aumentar la susceptibilidad al cáncer de mama. "La evaluación del desarrollo de las glándulas mamarias se debe incorporar en las directrices de evaluación química y del riesgo", añadieron.

Según el informe, entre las sustancias químicas que afectan al desarrollo de los senos y la susceptibilidad al cáncer de mama en estudios animales, se encuentran pesticidas como la atrazina, usada en agricultura; dioxinas, un contaminante químico hallado en algunos alimentos grasos; el bisfenol A (BPA), en las botellas de agua y la comida enlatada; los retardantes del fuego hechos con éteres de polibromobifenilos (PBDE) y el nonilfenol (un producto secundario que se encuentra en algunos detergentes para la ropa).

Aunque se están haciendo esfuerzos por controlar algunas de estas exposiciones químicas, los expertos dijeron que las evaluaciones obligatorias son esenciales. Rudel especuló que las mujeres con predisposiciones genéticas al cáncer de mama podrían estar en mayor riesgo a partir de estas exposiciones.

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