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INMUNOLOGÍA

Los eosinófilos pueden ayudar a destruir tumores

Europa Press · 24 septiembre 2021

Científicos de Israel creen que el hallazgo puede contribuir al desarrollo de enfoques innovadores para los tratamientos de inmunoterapia contra el cáncer, basados en la colaboración entre estas células y los linfocitos T.

Un nuevo estudio de la Universidad de Tel Aviv (Israel) ha encontrado que los eosinófilos se reclutan para la batalla contra las metástasis en los pulmones. Según los investigadores, estos glóbulos blancos producen sus propias proteínas destructivas, mientras que al mismo tiempo convocan a los linfocitos T que combaten el cáncer.

Creen que sus hallazgos pueden contribuir al desarrollo de enfoques innovadores para los tratamientos de inmunoterapia contra el cáncer, basados en la colaboración entre los linfocitos T y los eosinófilos.

El estudio, publicado en Cancer Research, ha sido dirigido por Ariel Munitz y Sharon Grisaru, de la Facultad de Medicina de Sackler.

Explican que los eosinófilos son glóbulos blancos del sistema inmunitario que producen potentes proteínas destructivas, originalmente destinadas a combatir los parásitos. Sin embargo, en el mundo occidental moderno, donde los altos niveles de higiene han reducido significativamente la amenaza de los parásitos, los eosinófilos a menudo tienen un impacto negativo en los humanos, induciendo fenómenos como alergia y asma.

Con la hipótesis de que el poder destructivo de los eosinófilos puede resultar beneficioso si se vuelve contra las células cancerosas, los investigadores iniciaron el estudio actual. "Elegimos centrarnos en las metástasis pulmonares por dos razones principales: primero, las metástasis, y no los tumores primarios, son a menudo el principal problema en el tratamiento del cáncer, y los pulmones son un objetivo importante para las metástasis de muchos tipos", explica Munitz.

En segundo lugar, "en un estudio preliminar demostramos que los eosinófilos se acumulan en tumores que se desarrollan en tejidos mucosos como los pulmones y, por lo tanto, asumimos que también se encontrarían en las metástasis pulmonares".

Para empezar, examinaron tejidos cancerosos humanos: biopsias de metástasis pulmonares tomadas de pacientes con cáncer de mama. Descubrieron que los eosinófilos llegan a los pulmones y penetran en los tejidos cancerosos, donde a menudo liberan las proteínas destructivas que transportan.

Para examinar el papel de los eosinófilos en las metástasis, utilizaron un modelo animal. Descubrieron que las metástasis pulmonares que se desarrollaban en ausencia de eosinófilos eran mucho más grandes que las expuestas a los eosinófilos. Estos hallazgos llevaron a la conclusión de que estas células combaten el cáncer de manera efectiva.

Respecto a cómo lo hacen, Munitz señala que cuando faltan eosinófilos, el tejido también carece de linfocitos T. En consecuencia, "asumimos que los eosinófilos combaten el cáncer a través de los linfocitos T. Nuestra siguiente tarea fue comprender el mecanismo subyacente a este proceso", comenta.

Un análisis extenso de los eosinófilos encontrados en las metástasis condujo a dos hallazgos importantes. En primer lugar, en presencia de cáncer los eosinófilos liberan grandes cantidades de quimiocinas, sustancias que convocan a los linfocitos T. En segundo lugar, estas quimiocinas se liberan cuando los eosinófilos se exponen a otras dos sustancias que se encuentran en el entorno del cáncer: IFN-g y TNF-a.

En otras palabras, en respuesta a IFN-g y TNF-a, los eosinófilos reclutan a los linfocitos T como refuerzo. En última instancia, los linfocitos T que llegan y se desarrollan en los pulmones afectados ralentizan el crecimiento de los tumores. "Aumentar el número y la potencia de los linfocitos T es uno de los principales objetivos de los tratamientos de inmunoterapia administrados a los pacientes con cáncer en la actualidad", añade Munitz.

En el estudio descubrieron una nueva interacción que convoca grandes cantidades de linfocitos T a los tejidos cancerosos y los hallazgos pueden tener implicaciones terapéuticas. En última instancia, puede servir como base para el desarrollo de medicamentos inmunoterapéuticos mejorados que empleen eosinófilos para combatir el cáncer.

Referencia: Cancer Res. 2021;canres.0839.2021. doi:10.1158/0008-5472.CAN-21-0839

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