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EPIDEMIOLOGÍA

Los inmigrantes usan menos los servicios sanitarios

JANO.es y agencias · 25 junio 2008

Los resultados de un nuevo estudio desmienten que este colectivo haga un mayor uso que la población autóctona

Los inmigrantes en España usan los servicios del Sistema Nacional de Salud (SNS) con menor frecuencia que los españoles. Sobre todo, acuden menos a la consulta del médico especialista y a la de profesionales del ámbito privado, como los dentistas, y piden menos pruebas preventivas, como la mamografía o la citología en mujeres, según el estudio más amplio realizado hasta el momento en España para comparar el uso que realizan de estos servicios ambos colectivos.
 
El trabajo, titulado "Diferencias en la utilización de los servicios sanitarios entre la población inmigrante y la española" y elaborado por la Fundación de Ciencias de la Salud, fue presentado en Madrid por el presidente de la fundación, Diego Gracia; el profesor de Medicina Preventiva, Salud Pública e Historia de la Ciencia de la Universidad Complutense, Enrique Regidor, y el director de Inmigración de la Comunidad de Madrid, Gabriel Fernández Rojas.
 
La investigación, que comenzó hace un año y medio, ha analizado los datos de cuatro encuestas de salud realizadas en Madrid (2005, 6.607 inmigrantes entrevistados); Cataluña (2006, 13.921); Comunidad Valenciana (2006, 5.195) y Canarias (2004, 3.919). Los servicios analizaros fueron la Atención Primaria, los especialistas, las urgencias, la hospitalización, servicios privados y preventivos.
 
En estos trabajos se recogió la procedencia de los entrevistados, entre los que se analizó a la población adulta, con edades entre los 16 y los 74 años. El 51% eran latinoamericanos; el 28% africanos; el 16% de países europeos, 16% de países del Este y el 4% procedentes de Asia y Oceanía.
 
Según el Prof. Gracia, aunque sus datos no son comparables ni extrapolables al resto del país, sirven para desmentir que los inmigrantes son quienes más usan el SNS. "El objetivo de este estudio es sacar a la luz los prejuicios de los españoles respecto a la población inmigrante", explicó.
 
Atención Primaria y hospitalización
Según el Prof. Regidor, "en líneas generales, la población inmigrante en España utiliza los servicios sanitarios con menor frecuencia que la autóctona, al igual que ocurre en otros países". Tanto españoles como inmigrantes acuden a la consulta al médico de Atención Primaria e ingresan en el hospital "con frecuencia similar".
 
Según las encuestas de Madrid y Cataluña, que hablan de la asistencia en AP en los últimos 15 días, los inmigrantes acudieron al médico de cabecera en estas comunidades menos que los españoles. En concreto, en Madrid los inmigrantes fueron un 15% y los nacionales un 16%, en Cataluña un 9,9% frente a un 12%.
 
Para las encuestas de Valencia y Canarias, que hablan de la asistencia a la AP en los últimos 12 meses, los españoles siguen usando más este servicio. En concreto, en Valencia el 81% de los españoles fueron al médico de cabecera en el último año y sólo fue el 73% de los inmigrantes, y en Canarias, fueron el 74% de los locales contra el 63% de los foráneos.
 
En la hospitalización también ganan los pacientes nacionales, ya que en el último año, en Cataluña los españoles hospitalizados fueron el 8% frente al 7% de los inmigrantes; en Madrid acudieron en igual porcentaje (7,4%); en Valencia fue el 10,5% de los españoles y el 9,9% de los extranjeros y en Canarias el 8% frente al 5,4%.
 
Pruebas diagnósticas
Sin embargo, los inmigrantes acuden mucho menos que los pacientes nacionales a las consultas de los especialistas y médicos privados, como el dentista. Asimismo, piden menos acceder a servicios preventivos como, entre las mujeres, la mamografía o la citología.
 
En las encuestas de Cataluña y Madrid, que cuentan las visitas al especialista en los últimos 15 días, en Cataluña los inmigrantes acudieron a estos doctores un 5,7% en comparación con el 8,9% de los nacionales y en Madrid un 4,7% frente al 8,5%.
 
Por su parte, en la Comunidad Valenciana y Canarias, que miden las visitas al especialista en los últimos 12 meses, en ambas comunidades los inmigrantes fueron un 38% a estos médicos frente al 42% de españoles que acudió a especialistas en Valencia en un año y al 56% que lo hicieron en Canarias.
 
Respecto al acceso de las inmigrantes entre los 35 y los 74 años de edad a pruebas preventivas como la mamografía o la citología en el último año, el informe destaca que las mujeres españolas son las que más usan estos servicios en todas las comunidades analizadas, el 50% como media en las cuatro regiones, mientras que el acceso de las extranjeras está entre el 30% y el 18%, siendo menor entre las mujeres latinoamericanas, asiáticas o de Europa del Este.
 
Excepciones
A pesar de estos datos generales, llaman la atención como "excepciones" el importante porcentaje de latinoamericanos que acuden a Urgencias, sobre todo en Cataluña -donde en el último año fueron casi el 35% de inmigrantes frente al 31% de pacientes nacionales- y en Madrid, donde fue el 17% de inmigrantes frente al 15,7% de españoles. También en Valencia son más los inmigrantes que acuden a Urgencias, un 27,5% frente a un 30%.
 
Para el director de Inmigración de la Comunidad de Madrid, esta masiva afluencia de los inmigrantes a los servicios de Urgencias se debe a un problema de desinformación sobre los protocolos a seguir para acceder a los servicios sanitarios, una deficiencia que esperan subsanar con diversas iniciativas incluidas en el nuevo Plan de Integración de la CAM para 2009, que se elabora en estos momentos.   
 
Otro dato que llama la atención es el número de africanos que alguna vez han sido hospitalizados en el último año en la Comunidad de Madrid, porcentaje que supera ampliamente la media del nacional. "Desconocemos los motivos por los que se produce esta situación, que merece futuros estudios cualitativos del problema", concluyó el Prof. Regidor.
 

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