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CÉLULAS MADRE

Los usos de la sangre de cordón umbilical en 85 preguntas y respuestas

JANO.es · 24 junio 2009

El libro, dirigido tanto a médicos como a progenitores, también aborda el problema de acceder a este tipo de sangre

El Dr. Luís T. Mercé Alberto, secretario general de la Sociedad Española de Ginecología y Obstetricia (SEGO), es el autor del libro Células Madre. Preguntas y Respuestas sobre la Donación y Conservación de Sangre de Cordón, obra recientemente publicada con 85 preguntas y respuestas sencillas con las que padres y médicos podrán conocer qué es la sangre de cordón umbilical (SCU), cómo acceder a ella y cuáles son sus utilidades.
 
La sangre del cordón umbilical del recién nacido contiene gran cantidad de células madre útiles para curar patologías como la anemia aguda, las leucemias o los linfomas, enfermedades que destruyen las células sanguíneas del paciente y su capacidad para generar otras nuevas.
 
En palabras del Dr. Mercé, “si la transfusión de sangre normal logra reponer en estos pacientes los glóbulos blancos, los rojos y las plaquetas hasta que el organismo del paciente las consigue generar por sí mismo, el trasplante de células madre de cordón umbilical, igual que lo hacen las células madre que se extraen de la médula ósea, restaura en el paciente la propia fuente de estas células sanguíneas”.
 
Asimismo, la SCU es capaz de generar células mesenquimales, es decir, las que dan lugar a las células que generan los tejidos que componen órganos como el páncreas, la piel o el corazón, por lo que pueden emplearse en medicina regenerativa para tratar el infarto de miocardio, los problemas de páncreas o hígado, la enfermedad de Parkinson o el cáncer, además de para reponer la piel en los grandes quemados. “Estas son las actuales aplicaciones seguras de la SCU. Sin embargo, se están haciendo ensayos clínicos para averiguar si estas células podrían ser útiles para tratar el lupus, la esclerosis múltiple, determinadas enfermedades raras, la enfermedad de Alzheimer, la artritis reumatoide o las lesiones de médula espinal”, ha explicado el autor.
 
En la actualidad, los bancos de todo el mundo almacenan unas 300.000 bolsas de sangre de cordón, la mayoría en Estados Unidos. De ellas, más de 30.000 proceden de la Organización Nacional de Trasplantes (ONT), lo que convierte a España en el segundo país en almacenaje público de SCU. “Y esta sangre ha servido –concluyó el Dr. Mercé– para realizar unos 7.000 trasplantes de células madre en todo el mundo, unos 500 trasplantes sólo en España”.

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