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BRONCONEUMOLOGÍA

Más de 500.000 mujeres españolas con EPOC están sin diagnosticar

JANO.es · 29 julio 2013

Según el estudio EPI-SCAN, realizado por la SEPAR, que cada año mueren más de 18.000 personas debido a la EPOC, de las cuáles una cuarta parte (más de 4.500) son mujeres.

Unas 540.168 mujeres españolas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), de edades comprendidas entre los 40 y los 80 años, están sin diagnosticar, según ha mostrado el estudio EPI-SCAN, publicado en la revista 'Archivos de Bronconeumología', de la Sociedad de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR).

Se trata de un alto infradiagnóstico si se tiene en cuenta que en España están afectadas por esta patología unas 628.102 mujeres. Además, se estima que cada año mueren más de 18.000 personas debido a la EPOC, de las cuáles una cuarta parte (más de 4.500) son mujeres.

"El estudio revela el importante infradiagnóstico que existe en España en las mujeres con EPOC. Evidencia que tenemos que reflexionar sobre cómo mejorar el diagnóstico de la enfermedad en este grupo de pacientes", ha explicado el autor del estudio y miembro de SEPAR, Julio Ancochea.

En la investigación han participado 2.005 mujeres y 1.797 hombres de 11 áreas geográficas, obteniéndose una prevalencia de EPOC inferior en mujeres (5,7%) que en hombres (15,1%). En concreto, entre los 386 participantes con EPOC, las 114 mujeres eran más jóvenes, menos fumadoras (un 55,3% no fumaban) y tenían una mejor función pulmonar en la espirometría, y tuvieron más intentos de dejar de fumar. Respecto a los síntomas respiratorios, no existían diferencias por sexo en tos, disnea o sibilantes a pesar de que las mujeres eran más jóvenes.

En este sentido, la sociedad ha recordado que los principales factores de riesgo de esta enfermedad son la historia de exposición tabáquica y el envejecimiento de la población. En este contexto, la EPOC tiene especial efecto en las mujeres debido a su mayor longevidad y por su incorporación masiva al hábito tabáquico en las décadas 1960-1970. Así pues, se calcula que entre los 16 y 24 años ya fuman más mujeres (42,7%) que hombres (40,8%), lo cual está incrementando las enfermedades crónicas asociadas al tabaco en las mujeres.

Distribución geográfica

Por otra parte, la investigación ha desvelado que las mujeres con EPOC referían esputo menos frecuentemente, aunque no se ha encontrado diferencias entre hombres y mujeres respecto a la gravedad espirométrica de la enfermedad.

Respecto a la distribución geográfica por los centros participantes, el estudio ha mostrado que en las poblaciones de Sevilla y Vic (Barcelona) el cien por cien de las participantes con EPOC no estaban diagnosticadas. Además, este infradiagnóstico supera el 90 por ciento en Madrid y en Córdoba. Asimismo, el máximo infradiagnóstico en hombres se da en Madrid (85,7%) y Sevilla (75,9%). Por el contrario, los centros con menores porcentajes de infradiagnóstico han sido Requena (57,7%) en hombres, y Barcelona (69,2%) en mujeres.

"La implementación progresiva de las recomendaciones de la Estrategia Nacional en EPOC y la monitorización de sus indicadores en mujeres deben ser considerados aspectos prioritarios, así como identificarse recursos y establecer iniciativas para reducir el elevado infradiagnóstico de EPOC en mujeres", ha zanjado Ancochea.

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