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CUIDADOS PALIATIVOS

Más de 9.200 niños necesitan cuidados paliativos en España

JANO.es · 17 febrero 2014

Según la Dra. Yolanda Zuriarrain, del Hospital Centro de Cuidados LAGUNA-Fundación Vianorte-Laguna,el aumento de las unidades de Hospitalización especializadas podría evitar procesos como la eutanasia.

Cada año se dan unos 2.000 nuevos casos de niños en España con una enfermedad avanzada que necesita cuidados paliativos, por lo que se estima que existen más de 9.200 niños en esta situación, siendo las enfermedades oncológicas las más prevalentes, según señala la Dra. Yolanda Zuriarrain, del Hospital Centro de Cuidados LAGUNA-Fundación Vianorte-Laguna.

También se da un alto porcentaje de niños con enfermedades raras. De hecho, el 57 por ciento de las personas afectadas por enfermedades raras son niños y el 65 por ciento de estas enfermedades son totalmente invalidantes. "Se trata de enfermedades que dan lugar a que esos niños tengan complicaciones que son discapacitantes y a que cada vez sean más necesarios los cuidados paliativos", señala la Dra. Zuriarrain.

Tanto en los casos oncológicos como en los de enfermedades raras, son las causas neurológicas las que ocasionan mayor necesidad de esta clase de cuidados. "Al no funcionar bien el cerebro hace que muchos órganos sean deficientes", lo que conlleva enfermedades respiratorias, problemas de movilidad o en la vía digestiva, lo que requiere un gran aparato asistencial, además de cuidados médicos directos. "Necesitan muchos cuidados y una gran ayuda de profesionales sanitarios", explica esta experta, quien subraya el gran gasto económico y dedicación que supone para la familia.

Las Unidades de Cuidados Paliativos Pediátricas, que son las que deberían atender a estos pacientes, "están sobrecargadas", en gran parte porque escasean. Actualmente, sólo existen tres unidades integrales que ofrezcan cuidados paliativos a domicilio y de hospitaluización para la atención de los niños en la fase aguda de la enfermedad: las del Hospital de San Juan de Dios, en Barcelona; el Hospital Niño Jesús, en Madrid; y el Hospital Universitario Son Espases, en Palma de Mallorca.

Sin embargo, estos tres centros hospitalarios no pueden afrontar la "gran demanda existente", y, por tanto, "se entiende que la cifra de niños que precisa atención de estos centros es bastante alta", advierte, al tiempo que reclama la puesta en marcha de hospitales de media-larga estancia orientados a ingresos y unidades de día pediátricas.

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