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PUBLICADO EN 'SCIENTIFIC REPORTS'

Nuevos biomarcadores para identificar las subpoblaciones de células tumorales circulantes

JANO.es · 04 febrero 2016

Científicos de la Universidad de Granada y del Centro Genómica e Investigación Oncológica desarrollan un método que permite, con un simple análisis de sangre, identificar las células causantes de la metástasis.

Científicos de la Universidad de Granada y del Servicio Andaluz de Salud, pertenecientes al Centro Genómica e Investigación Oncológica (GENYO), han patentado un método que permite identificar las células causantes de la metástasis del cáncer mediante un análisis de sangre. El trabajo, cuyos resultados se publican en Scientific Reports, abre la puerta al diseño de nuevos fármacos antitumorales y de tratamientos más personalizados frente a esta enfermedad.

Tal como ha destacado el director científico de GENYO e investigador principal del Grupo de Biopsia Líquida y Metástasis, José Antonio Lorente Acosta, “más del 80% de las muertes por cáncer se deben a la metástasis, no al tumor original, por lo que conocer cómo se produce exactamente este mecanismo resulta fundamental para poder diseñar nuevos fármacos que sean eficaces frente a ella”.

Por su parte, los investigadores de GENYO Juan José Díaz Mochón y María José Serrano Fernández han explicado que los nuevos marcadores “permiten identificar por primera vez todas las subpoblaciones existentes de células tumorales circulantes (CTC), que son las responsables de la metástasis al desplazarse a través de la sangre y el sistema linfático para colonizar así órganos distantes al tumor original”.

Diagnóstico y pronóstico

Los científicos han logrado realizar la radiografía más exhaustiva lograda hasta la fecha de estas CTC, “lo que nos permite realizar un diagnóstico y pronóstico del cáncer con un simple análisis de sangre y permitirá, además, seguir en tiempo real, tanto la eficacia de los tratamientos contra el cáncer como la aparición de la metástasis, aun cuando el tumor primario haya sido extirpado”.

Los autores de esta investigación, entre los que también se encuentran los oncólogos José Luis García Puche y José Expósito Hernández, afirmaron que “en la actualidad existen pocos estudios que analicen ese auténtico ‘valle de la muerte’, que va desde el tumor primario hasta que las CTC provocan la metástasis en otro órgano. Por ello, es necesario profundizar en cómo se comportan estas células tumorales, y establecer dianas terapéuticas frente a ellas”.

Biopsia líquida               

El concepto de biopsia líquida ha sido introducido recientemente dentro del contexto biomédico, para el seguimiento personalizado de los pacientes oncológicos. “El principal objetivo de la biopsia líquida es detectar, mediante un análisis de sangre, la potencial agresividad de la enfermedad  y, en función de los biomarcadores analizados en ese test sanguíneo, determinar qué tratamiento puede ser más efectivo para el paciente”, han señalado los investigadores.

Estos test personalizados hacen posible acceder a información biológica del tumor en pacientes donde no es posible realizar una biopsia sólida, como es el caso de los pacientes de cáncer de pulmón metastásico, y también nos dan información complementaria y extremadamente necesaria a las biopsias sólidas, puesto que permiten determinar si, a lo largo del tiempo, las dianas terapéuticas identificadas en el tumor biopsiado se siguen manteniendo.

“Esta información es esencial, porque el cáncer no es una enfermedad estable: las células tumorales son capaces de cambiar sus características genéticas  a lo largo del proceso tumoral”, ha señalado el profesor Lorente.

La importancia de las biopsias liquidas radica, por lo tanto, en la propia naturaleza de la enfermedad, que implica cambios genéticos en las células tumorales, que a su vez les permiten escapar a la acción tanto del sistema inmunológico como a la acción de los tratamientos administrados.

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