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PUBLICADO EN 'CELL STEM CELL'

Reparan con células madre humanas cerebros de ratas dañados por la radioterapia

JANO.es · 06 febrero 2015

Científicos del Memorial Sloan Kettering Cancer Center reemplazan las células cerebrales dañadas por las sesiones de radiación en roedores con cáncer cerebral por células embrionarias y pluripotentes.

A las personas con cáncer cerebral, la radioterapia les puede salvar la vida; sin embargo, también puede causar daños en el cerebro, a veces irreversibles, sobre todo en los pacientes más jóvenes. La razón reside en que, en algunos casos, este tratamiento mediante radiación controlada destruye unas células llamadas oligodendrocitos, responsables de mantener el envoltorio de mielina de las neuronas. Esta capa aislante envuelve las colas neuronales –los axones– y permite que los impulsos nerviosos recorran largas distancias. Con la cubierta de mielina dañada, el impulso nervioso se frena o se detiene en los axones.

Investigadoras del Memorial Sloan Kettering Cancer Center (MSK) de Nueva York han desarrollado una técnica –cuyos detalles se publican en la revista Cell Stem Cell– para inyectar y programar células madre humanas capaces de reparar este daño cerebral, causado por la radioterapia. Las ratas en las que se llevaron a cabo los experimentos fueron tratadas con células madre y, tras las pruebas, recuperaron las funciones cognitivas perdidas.

“Ser capaces de reparar el daño provocado por la radiación podría tener dos implicaciones importantes: mejorar la calidad de vida de los supervivientes y expandir la ventana terapéutica para aplicar la radiación”, explica Viviane Tabar, neurocirujana del MSK.

El equipo dirigido por Tabar y liderado por la investigadora asociada Jinghua Piao, buscó la manera de obligar a las células madre a que reemplazaran a los oligodendrocitos deteriorados. Su estrategia consistió en cultivar células madre, tanto embrionarias como pluripotentes inducidas a partir de biopsias de piel para que se desarrollaran como oligodendrocitos.

Una vez que hubieron conseguido que las células madre se convirtieran en oligodendrocitos, los utilizaron para tratar a las ratas que previamente habían sido expuestas a la radioterapia. Cuando se les inyectaron las células en regiones concretas del cerebro, los animales recuperaron las capacidades cognitivas y motoras que habían perdido durante la exposición a la radiación. Además, el tratamiento pareció seguro y no provocó el desarrollo de tumores.

Sin embargo, los investigadores insisten en que hay que seguir investigando, sobre todo porque se trata de un estudio preclínico: “Esto tendrá que probarse de manera definitiva, pero si somos capaces de reparar el cerebro, podríamos aumentar las dosis de radiación, dentro de los límites”, ha indicado Tabar.

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