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VIROLOGÍA

Revelada la estructura del adenovirus tipo 41

Centro Nacional de Biotecnología · 05 marzo 2021

Un equipo internacional liderado por investigadoras del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha revelado por primera vez la estructura del adenovirus tipo 41 (Ad41), uno de los principales agentes virales que provocan la gastroenteritis infantil.

El trabajo, publicado en Science Advances, sugiere que las diferencias observadas entre la envoltura proteica (cápsida) de este virus y la de otros adenovirus de tipo respiratorio podrían explicar la predilección del primero por el aparato digestivo.

El conocimiento de la estructura del virus puede contribuir a desarrollar terapias dirigidas de manera exclusiva al tracto gastrointestinal y nuevas vacunas basadas en los adenovirus, como las que se están desarrollando actualmente frente al SARS-CoV-2.

Los autores explican que existen más de 100 tipos de adenovirus capaces de infectar a humanos y provocar enfermedades respiratorias, gastroenteritis o conjuntivitis leves. Se calcula que son responsables del 11 por ciento de las gastroenteritis infantiles en todo el mundo y, aunque en la mayoría de los casos sus efectos suelen ser leves, anualmente cerca de 54.000 niños menores de 5 años fallecen por complicaciones derivadas de estas infecciones, especialmente en países pobres. Actualmente no existe tratamiento ni vacuna contra el virus.

En este estudio, liderado por el Centro Nacional de Biotecnología (CNB-CSIC), en colaboración con la Universidad Autónoma de Madrid y la Universidad de Toronto (Canadá), los investigadores han usado técnicas de criomicroscopía electrónica para comparar la estructura de la envoltura del adenovirus tipo 41 con la de otro tipo de adenovirus que causa enfermedades respiratorias leves (Ad5), en busca de características que expliquen su afinidad gastrointestinal.

"La envoltura proteica de los adenovirus tiene forma icosaédrica, con diferentes proteínas formando las caras y los vértices, más una serie de proteínas cemento que ayudan a formar y mantener su estructura. Al comparar ambos virus, vemos que la cápsida del Ad41 no solo es más estable en las condiciones de acidez del intestino, sino que además estas condiciones extremas favorecen su capacidad infecciosa", explica Carmen San Martín, que dirige el proyecto en el CNB-CSIC.

La estructura obtenida muestra que en el Ad41 una de las proteínas cemento tiene una organización diferente a las de todos los adenovirus estudiados previamente. "El siguiente paso será demostrar si esta diferencia está directamente ligada a la mayor estabilidad de la cápsida o a la producción de infecciones exclusivamente gastrointestinales. A largo plazo, los resultados podrían ayudar al desarrollo de herramientas terapéuticas más estables, que soporten condiciones más extremas, o el diseño de vectores virales administrados por vía oral", añade la investigadora Marta Pérez Illana.

Referencia: Sci Adv. 2021 Feb 24;7(9):eabd9421. doi: 10.1126/sciadv.abd9421

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