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OFTALMOLOGÍA

Terapia génica para el ojo vago efectiva en ratones

JANO.es y agencias · 12 noviembre 2010

Los positivos resultados podrían aplicarse en el futuro a personas con ambliopía, pérdida constante de agudeza visual que afecta a un 4% de la población humana.

Un procedimiento de terapia génica desarrollado por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard (Estados Unidos) ha conseguido restablecer la visión en ratones adultos con ojo vago. Los resultados del estudio se publican en la edición digital de Science.
 
El estudio muestra un método para restablecer la visión en ratones adultos que podría algún día mejorar los tratamientos para la ambliopía, pérdida constante de agudeza visual que afecta a un 4% de la población humana.
 
La ambliopía u ojo vago se produce cuando uno de los ojos no funciona junto con el otro y, aunque los niños experimentan un “periodo crítico” en el que este desequilibrio puede corregirse, los adultos suelen ser incapaces de recuperar la visión correcta después de que este periodo concluye.
 
Los científicos, dirigidos por Hirofumi Morishita, realizaron pruebas genéticas en ratones para identificar moléculas específicas que tienen una mayor expresión en la vida adulta que durante el periodo crítico. Los investigadores identificaron Lynx1 como un gen que se expresa mucho más a menudo después de que los ratones adultos hayan pasado de sus periodos críticos, por lo que crearon ratones que carecieran de este gen en particular.
 
Descubrieron que la desactivación del gen Lynx1 reabría la ventana de oportunidad para que los ratones restablecieran de forma espontánea su visión y se recuperaran de la ambliopía. Sugieren que las proteínas Lynx1 logran este efecto al unirse a receptores particulares y reducir su sensibilidad, los conocidos como receptores de acetilcolina.
 
Según los autores del trabajo, estos descubrimientos podrían conducir en el futuro a nuevas terapias para la recuperación de la visión humana.
 

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