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OFTALMOOGÍA

Treinta años del primer implante de lente intraocular infantil en España

JANO.es y agencias · 07 septiembre 2009

Lo llevó a cabo a un niño de 7 años el Prof. José Luis Menezo, en aquel momento jefe del Servicio de Oftalmología del Hospital la Fe de Valencia

Se han cumplido ya 30 años desde que se realizó el primer implante de lentes intraoculares en un niño. La operación tuvo lugar en 1979 en Valencia a cargo del profesor José Luis Menezo, en aquel momento jefe del Servicio de Oftalmología del Hospital la Fe de Valencia y actualmente presidente del Patronato de la Fundación Oftalmológica del Mediterráneo (FOM), según informó la Generalitat Valenciana en un comunicado.
 
El paciente era un niño de 7 años que presentaba traumatismo en un ojo y catarata. Esta cirugía se realizaba dos años después de que el Prof. Menezo iniciara en España la era moderna del implante de lentes intraoculares en la cirugía de catarata en adultos.
 
   “Ello supuso un cambio radical en la técnica quirúrgica de la operación de catarata, dado que hasta entonces la extracción del cristalino opacificado -lo que se denomina catarata- se realizaba de una forma total, por lo que los pacientes debían llevar una corrección con lentes de cristales enormemente gruesos que les distorsionaba la visión”, explicó el profesor Menezo.
 
En adultos, esta distorsión de la visión dificultaba su movilidad e independencia para afrontar la vida cotidiana. “Al introducir prótesis intraoculares que sustituían el cristalino, mejoró enormemente la calidad de visión de los pacientes”, matizó el presidente del Patronato de la FOM.
 
Valencia y el equipo dirigido por el Prof. Menezo en el Hospital La Fe fueron pioneros en España en esta cirugía, pese a contar en aquel momento con la oposición de algunos sectores de la comunidad científica. Según el especialista, esto sucedía porque dos décadas antes, “la cirugía de implante se había llevado a cabo en España por otros profesionales sin éxito, ya que se habían utilizado prótesis no adecuadas que provocaron una serie muy grave de complicaciones”. Ello desembocó en que finalmente estos oftalmólogos desecharan ese sistema.
 
De hecho, la comunidad oftalmológica internacional abandonó la implantación de lentes intraoculares en los años cincuenta y sesenta. En los setenta, una nueva generación de lentes empezó a cambiar la cirugía. En España, el Prof. Menezo cogió el testigo después del fracaso de la primera experiencia en los años cincuenta.
 
En 1977, este especialista implantó la primera lente intraocular en un adulto. Dos años después, lo hizo en el citado niño. Posteriormente, fue disminuyendo la edad de los niños operados, hasta llegar a realizar implantes de lentes intraoculares a lactantes de 6 meses.
 
En la actualidad, la cirugía de implante de lentes intraoculares ha evolucionado hasta producirse una “democratización”. La evolución de los materiales utilizados y de la técnica han convertido el implante en una cirugía rutinaria.
 
Esto es una realidad unos 60 años después del descubrimiento de las lentes intraoculares, fruto de un hallazgo casual a finales de los años cuarenta, tras la Segunda Guerra Mundial, cuando oftalmólogos británicos observaron que los pilotos heridos con incrustaciones de plástico en el ojo en la Batalla de Inglaterra las toleraban perfectamente sin reacción de rechazo.
 
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