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20 DE NOVIEMBRE - DÍA MUNDIAL DE LA EPOC

Tres de cada cuatro pacientes con EPOC no están diagnosticados

JANO.es · 20 noviembre 2013

El desconocimiento que los pacientes tienen de su enfermedad es una de las causas del abandono del tratamiento, según expertos de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR).

El 73 por ciento de los pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) no están diagnosticados y, además, el desconocimiento de la enfermedad por parte de los propios pacientes es una de las causas por las que pueden abandonar el tratamiento o no seguirlo correctamente.

Así lo han puesto de manifiesto diversos especialistas reunidos en un encuentro científico, organizado por Takeda, en el marco de la celebración del simposio 'Roflumilast. Nuevos datos y experiencia clínica después de dos años'. Allí, los expertos han hablado sobre la importancia de la adherencia al tratamiento en EPOC así como de las principales causas del abandono de los tratamientos.

"Aproximadamente el 50 por ciento de los pacientes que vemos en las consultas no se toma toda la medicación que debieran y fallan un 20 por ciento de los días de tratamiento. Todo ello, es debido a la escasez de conocimiento sobre la enfermedad", ha comentado el coordinador del área de EPOC de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR), Bernardino Alcázar.

Además, prosigue, en ocasiones, la persona con EPOC puede padecer a su vez otras enfermedades y eso, también, puede interferir debido a que necesitan tomar "múltiples" tratamientos. "La EPOC es una enfermedad crónica que requiere estar durante muchos años tomando medicación y el problema de cualquier enfermedad crónica es que muchos pacientes dejan de tomar el tratamiento", ha apostillado.

La solución a este problema pasa por que el paciente conozca mejor su enfermedad y las consecuencias que puede tener. En este sentido, el experto ha destacado la necesidad de que se comunique a los enfermos, "en la medida de lo posible, qué es la enfermedad y cómo funciona, con el fin de conseguir que, aunque se encuentre bien, siga tomando la medicación".

Reducir las exacerbaciones, esencial en el abordaje de la enfermedad

Por tanto, el desconocimiento sobre la EPOC, que este miércoles celebra su Día Mundial, es una de las razones que ocasiona la falta de adherencia al tratamiento y esta falta adherencia está relacionada con las exacerbaciones en pacientes con EPOC.

"En los últimos años hemos visto que la exacerbación es un elemento crucial, porque deteriora la calidad de vida, incrementa la mortalidad, y, además, genera enormes costes. La solución pasa por poner en marcha actuaciones conjuntas y utilizar el tratamiento óptimo para reducir las exacerbaciones, ya que ésta es una de las necesidades que no están cubiertas en esta enfermedad", ha señalado el neumólogo del Hospital de Requena (Valencia), Juan José Soler.

Asimismo, el diagnóstico precoz es esencial para prevenir las exacerbaciones y es, a juicio del jefe de Servicio de Neumología del Hospital Regional Universitario de Málaga, José Luis de la Cruz, otro de los aspectos fundamentales en el abordaje de la EPOC, para evitar la evolución a formas "más severas" de la enfermedad.

"En ocasiones, existe una línea muy tenue entre el paciente asmático y el paciente mixto EPOC-asma, lo cual es necesario tener en cuenta a la hora de realizar un correcto diagnóstico. Un asma crónico, de larga evolución, manifiesta síntomas continuos de obstrucción a la vía aérea muchas veces se confunde, y hay que aclararlo con algunas técnicas diagnósticas", ha zanjado De la Cruz.

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