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ENDOCRINOLOGÍA

Un biomarcador sanguíneo puede predecir la diabetes tipo 2 muchos años antes del diagnóstico

Nature · 16 noviembre 2021

Investigadores suecos han observado que los niveles más altos de folistatina en sangre predicen la aparición de la enfermedad hasta 19 años antes, independientemente de otros factores de riesgo conocidos.

Un estudio dirigido por la Universidad de Lund (Suecia) ha identificado una proteína en la sangre que podría predecir la diabetes tipo 2 muchos años antes de la aparición de la enfermedad.

Su detección temprana antes de la aparición de síntomas podría ayudar a minimizar las complicaciones de salud relacionadas con la diabetes.

"Descubrimos que los niveles más altos de la proteína folistatina en la sangre predicen la diabetes tipo 2 hasta 19 años antes de la aparición de la enfermedad, independientemente de otros factores de riesgo conocidos, como la edad, el índice de masa corporal (IMC), los niveles de glucosa en sangre en ayunas, la dieta o la actividad física", explica Yang De Marinis, autor principal del estudio, que se ha publicado en Nature Communications.

El hallazgo se basa en estudios que han seguido a 5.318 personas a lo largo de 4 a 19 años en dos lugares diferentes de Suecia y Finlandia.

La folistatina es una proteína que se segrega principalmente en el hígado y que interviene en la regulación del metabolismo. El estudio investigó lo que le ocurre al organismo cuando esta proteína es demasiado elevada en el torrente sanguíneo.

A partir de los datos clínicos del estudio alemán Tübingen Diabetes Family Study y de una investigación de biología celular, los investigadores suecos descubrieron que la folistatina favorece la descomposición de las grasas del tejido adiposo, lo que provoca una mayor acumulación de lípidos en el hígado. Esto, a su vez, aumenta el riesgo de desarrollar hígado graso no alcohólico y diabetes tipo 2.

Para averiguar qué regula los niveles de folistatina en sangre, realizaron un estudio de asociación del genoma completo en 5.124 personas de Suecia, Reino Unido e Italia, y descubrieron que los niveles de folistatina están regulados genéticamente por la proteína reguladora de la glucoquinasa (GCKR), que influye en varios rasgos metabólicos.

"Este estudio demuestra que la folistatina tiene el potencial de convertirse en un importante biomarcador para predecir la diabetes tipo 2 futura, y también nos acerca a la comprensión de los mecanismos que subyacen a la enfermedad", afirma De Marinis.

El siguiente paso es poner los resultados en uso clínico. La empresa de biotecnología Lundoch Diagnostics, de la que Yang De Marinis es director general, está desarrollando una herramienta de diagnóstico basada en la inteligencia artificial que utiliza la folistatina como biomarcador de la diabetes tipo 2. Comercializará la herramienta en virtud de solicitudes de patente en los mercados mundiales.

El objetivo de la herramienta es proporcionar un simple análisis de sangre, en el que los resultados de un panel de biomarcadores de proteínas puedan ser imputados en un algoritmo impulsado por la IA, y en última instancia, dar a los pacientes una puntuación de riesgo para evaluar su riesgo de diabetes tipo 2 en el futuro.

"Este descubrimiento encierra la oportunidad de instituir medidas para evitar que la diabetes tipo 2 se establezca. Nuestra investigación continuará hacia este objetivo", concluye el investigador.

Referencia: Nat Commun. 2021;12(1):6486. Published 2021 Nov 10. doi:10.1038/s41467-021-26536-w

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