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Un fármaco contra el alcoholismo despierta al VIH inactivo como primer paso para su destrucción

JANO.es · 19 noviembre 2015

El uso de disulfiram (Antabus) podría ser parte de una estrategia para activar el virus en estado latente.

Científicos que buscan una cura para el virus del sida han realizado un inesperado hallazgo con un fármaco diseñado para combatir el alcoholismo, que podría ser parte de una estrategia clave para "despertar" y posteriormente eliminar el VIH en estado latente. El medicamento, comercializado como Antabus pero también disponible bajo el genérico disulfiram, fue administrado a 30 pacientes VIH positivo en Estados Unidos y Australia que ya estaban bajo terapia antirretroviral para combatir el sida. El estudio se publica en The Lancet.

Julian Elliott, del Departamento de Enfermedades Infecciosas en el Hospital Alfred en Melbourne, Australia, ha señalado que despertar al virus era sólo el primer paso para eliminarlo. "El paso siguiente es hacer que estas células mueran", ha añadido.

La latencia del VIH, en la que el virus permanece inactivo en el organismo de personas que reciben la terapia antirretroviral, es uno de los principales obstáculos para conseguir una cura definitiva de la infección viral que provoca el sida. Los científicos afirman que hallar formas de "despertar" al virus en esas células inactivas y luego destruirlas es una estrategia clave para una cura, pero hasta el momento los investigadores no han podido encontrar una combinación efectiva de medicamentos.

Sharon Lewin, la profesora de la Universidad de Melbourne que encabezó el trabajo, ha explicado que aunque los científicos han logrado avances para activar el VIH latente, una de las mayores preocupaciones es la toxicidad de los fármacos probados. En este sentido, el disulfiram no parece presentar problemas. "Este ensayo clínico demuestra claramente que el disulfiram no es tóxico y es seguro usarlo, y muy posiblemente sea lo que necesitamos para cambiar las cosas", ha subrayado Lewin en un comunicado.

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