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Un fármaco experimental reduce la adicción a la nicotina en los fumadores

JANO.es · 13 septiembre 2012

El medicamento en estudio, llamado 'GSK598809', pertenece a una clase de compuestos que bloquean un tipo específico de receptor de la dopamina en zonas relacionadas con la adicción al tabaco.

Científicos del Centro Aptuit para el Descubrimiento y Desarrollo de Fármacos en Verona, Italia, han desarrollado un medicamento experimental que se ha revelado eficaz para reducir la adicción a la nicotina en ratas y monos. Los resultados de este ensayo se publican en la revista Neuropsychopharmacology, y sus autores señalan que podría conducir al desarrollo de nuevos fármacos para ayudar a las fumadores a dejar el tabaco.

El fármaco en estudio, llamado 'GSK598809', pertenece a una clase de compuestos que bloquean un tipo específico de receptor de la dopamina en zonas relacionadas con la adicción al tabaco. Inicialmente, fue desarrollado por la farmacéutica GlaxoSmithKline (GSK), que, sin embargo, en 2010 decidió dejar de invertir en parte de sus proyectos de investigación neurocientífica, entre ellos este fármaco.

Con posterioridad, un equipo liderado por el doctor Manolo Mugnaini continuó trabajando con este fármaco, que ahora forma parte de un proyecto de investigación que usa controles cerebrales por imágenes para explorar los mecanismos del cerebro que están detrás de la impulsividad, el estrés y la adicción.

Estudios previos habían demostrado que la nicotina en el humo del tabaco aumenta la emisión de dopamina en el estriado ventral, el cerebro medio o mesencéfalo y el globo pálido, esto es, en aquellas partes del cerebro que, según se cree, juegan un papel central en la adicción de los fumadores.

Mugnaini señala que las pruebas con animales y estudios muy preliminares con humanos sugerían que 'GSK598809' bloquea los receptores de la dopamina en el cerebro conocidos como receptores D3, y ayuda a reducir la ansiedad.

El autor concluye que, siguiendo el modelo basado en la toma de imágenes cerebrales, se puede controlar la actividad del medicamento en humanos de una manera eficaz.

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