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HEMATOLOGÍA

Una investigación combina fármacos y sustancias endógenas para tratar la leucemia

JANO.es · 29 marzo 2010

El tratamiento actúa contra células leucémicas, sin provocar efectos perjudiciales sobre las sanas.

Un grupo de expertos del grupo Inmunología Molecular de la Universidad de Granada (UGR) está comprobando la efectividad de una combinación de fármacos y sustancias producidas por el organismo que actúan contra las células afectadas por leucemia, sin provocar efectos perjudiciales sobre las sanas.
En un comunicado, Andalucía Innova indicó que este tratamiento combinado está compuesto por sustancias tanto del propio organismo (endógenas), como exógenas.
El cáncer se caracteriza por un funcionamiento anómalo de las células, ya que proliferan de forma descontrolada y "no mueren cuando deberían hacerlo", lo que se debe a alteraciones en los genes que regulan el crecimiento y la muerte de las células.
En este sentido, los investigadores granadinos están centrando sus esfuerzos en estudiar estas disfunciones internas y en la búsqueda de fármacos que restablezcan su función normal. El equipo usa sustancias que revierten estas modificaciones, para que la célula se regule de forma apropiada y deje de proliferar.
Además, estos fármacos, denominados inhibidores de metilación del ADN, provocarían la muerte de células (apoptosis) afectadas por el cáncer. "Estos inhibidores, por sí solos, inducen apoptosis en las células leucémicas y además de forma selectiva, sin dañar células normales. Esto nos permite el desarrollo de nuevos fármacos que no ejerzan ningún tipo de toxicidad para el organismo", explicó la responsable del proyecto, María del Carmen Ruiz.
Por otra parte, los expertos combinan otros inhibidores de modificaciones epigenéticas, los llamados inhibidores de histona deacetilasas, con una molécula denominada Trail, que el organismo genera de forma natural y se expresa en algunas células del sistema inmunitario, lo que también provoca la muerte selectiva de células tumorales, sin que se vean afectadas las normales.
“Añadimos esta molécula sintética junto a los inhibidores y hemos comprobado que la combinación de ambas sustancias favorece la inducción de la muerte celular y así mejora el efecto antitumoral", sostuvo Ruiz, que añadió que están probando distintas fórmulas de administrar Trail, ya sea mediante adición exógena o aumentando la producción por células del propio organismo.
Por el momento, los investigadores están aplicando estas sustancias a cultivos celulares en el laboratorio y a muestras de sangre de pacientes afectados por leucemia. No obstante, la responsable del proyecto apuntó que "la alta selectividad de esta combinación de fármacos hacia células tumorales la hace muy atractiva para su futura aplicación en el tratamiento del cáncer".
El trabajo supone un estudio del Plan Nacional, financiado por el Instituto de Salud Carlos III con un presupuesto de 148.830 euros.

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