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Alergólogos alertan de que el aumento de la contaminación perjudica especialmente a los niños

SEICAP · 02 diciembre 2021

El aumento de la contaminación, sobre todo tras la vuelta al trabajo presencial en las principales ciudades españolas, perjudica especialmente a los niños, más sensibles a los problemas respiratorios y alérgicos, según advierte la Sociedad Española de Inmunología Clínica, Alergología y Asma Pediátrica (SEICAP).

Según un informe elaborado por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), Madrid lidera el ranking actualizado de ciudades europeas que tienen mayor número de muertes atribuibles al dióxido de nitrógeno, con 1.966 muertes evitables según los niveles de la Organización Mundial de la Salud (OMS) 2021, mientras que Barcelona se encuentra en sexto lugar. Este compuesto nocivo para el ser humano es generado, principalmente, por el tráfico motorizado. En cuanto al nivel de partículas NO2 anual, en la capital de España es de 39,2 microgramos por metro cúbico al año, cuando 10 es el nivel idóneo recomendado y 40 el máximo que no se debería sobrepasar.

Para revertir esta situación, la SEICAP recomienda "contribuir, tanto a nivel particular como familiar, a generar menos residuos contaminantes y así prevenir problemas respiratorios y alérgicos en niños y adolescentes".

En este sentido, Luis Moral, coordinador del Grupo de Trabajo de Alergia Respiratoria y Asma de la SEICAP, aconseja "consumir el agua y los productos que realmente se precisen, evitando el despilfarro por la carestía y la contaminación que conlleva ese comportamiento. Dentro de los domicilios deben evitarse las fuentes de contaminación, y hay que elegir el trasporte no contaminante, si es posible, o los trasportes públicos frente a los particulares".

Entre las fuentes más contaminantes en ciudades, este especialista enumera las procedentes de "la combustión de combustibles fósiles para la generación de energía, el transporte, la cocina residencial, la calefacción y la incineración de desechos".

La contaminación del aire es la causa del 50 por ciento de las infecciones respiratorias bajas agudas en países de rentas bajas y medias, según datos de la OMS. Además, está relacionada con el aumento y la gravedad de alergias respiratorias en los más pequeños y se asocia con el desarrollo de asma infantil.

Esta contaminación implica también un aumento de las temperaturas, provocando que la floración comience antes. Según los resultados de un estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, las temporadas de alergias son cada vez más largas, hasta el punto de que la temporada de alergia primaveral se habría alargado hasta 20 días en los últimos 30 años.

Desde la SEICAP advierten que este fenómeno deriva en una mayor cantidad de polen durante más meses al año. "Además de ampliar sus zonas de distribución, está aumentando la productividad de polen por planta, la dispersión y el periodo de polinización. Así, los sujetos sensibles tienen síntomas más graves y duraderos debido a la mayor concentración polínica y al mayor tiempo de polinización", alerta Cristina Ortega, coordinadora del Grupo de Trabajo de Página Web de la sociedad científica.

Según un estudio reciente publicado en el International Journal of Environment Research and Public Health, el cambio climático es en la actualidad una de las amenazas más graves para la salud de los niños de todo el mundo. El cambio climático, la contaminación y el polen están íntimamente relacionados y están impactando en la salud respiratoria de los menores, más vulnerables que los adultos pues tienen tasas de ventilación más altas, un sistema inmunitario todavía en desarrollo y vías respiratorias más estrechas.

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